La naissance de louveteaux au Mexique entretient l'espoir

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La naissance de louveteaux au Mexique entretient l'espoir
@ MARTIN BUREAU / AFP
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La population des loups du Mexique a commencé à décliner au début du vingtième siècle.

Sept louveteaux d'une espèce en danger, le loup du Mexique, sont nés à Mexico, au grand bonheur des soigneurs d'un parc zoologique.

Une espèce en danger. "Nous nous attendions à quatre ou cinq" naissances, raconte Arturo Gayosso, directeur du parc zoologique los Coyotes, dans la capitale mexicaine. "Mais Pearl, une femelle appartenant à l'espèce du loup mexicain, a donné naissance à sept petits en avril". Cette espèce rare est une sous-espèce, génétiquement distincte, du loup gris. Elle vit généralement au sud-ouest des Etats-Unis, ainsi qu'au nord et au centre du Mexique.

Sa population a commencé à décliner au début du vingtième siècle en même temps que ses proies, comme les cerfs et les wapitis. Les loups du Mexique se sont alors tournés vers les bovins et les éleveurs ont commencé à les chasser, selon le service de la pêche et de la vie sauvage des Etats-Unis. Depuis le milieu du vingtième siècle, les loups mexicains sont classés parmi les espèces menacées dans les deux pays.