La mission russo-européenne ExoMars 2016 entame son voyage vers la planète rouge

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La mission russo-européenne ExoMars 2016 entame son voyage vers la planète rouge
La mission russo-européenne ExoMars se dirige vers la planète rouge.@ D. Ducros / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP
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La mission russo-européenne ExoMars 2016 s'est séparée avec succès lundi soir du lanceur Proton et se dirige désormais vers la planète rouge.

Lancement réussi pour ExoMars. La mission russo-européenne s'est séparée avec succès lundi soir du lanceur Proton et se dirige désormais vers la planète rouge, où elle doit trouver des preuves potentielles d'activités biologiques à sa surface. Un voyage de sept mois pour parcourir un trajet de 496 millions de kilomètres l'attend désormais.

Sur la planète rouge à la mi-octobre. Au terme de ce périple, la sonde TGO larguera l'atterrisseur Schiaparelli le 16 octobre : il se posera sur la planète rouge trois jours plus tard. De son côté, la sonde entrera dans une orbite elliptique avant de ralentir très progressivement pour se placer sur une orbite circulaire à 400 m d'altitude.

Qualifiée de "grand nez dans l'espace", elle devra rechercher des gaz à l'état de trace dans l'atmosphère de Mars, notamment ceux à base de carbone comme le méthane. Cette mission, montée malgré les tensions persistantes et les sanctions réciproques que s'imposent l'Union européenne et la Russie, permet aux Européens de repartir à l'assaut de Mars après un premier succès en 2003 et aux Russes de poursuivre leur rêve d'explorer un jour la planète rouge.