La fuite d'oxygène sur l'ISS pourrait être intentionnelle, selon l'agence spatiale russe

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La fuite d'oxygène sur l'ISS pourrait être intentionnelle, selon l'agence spatiale russe
Une micro-fissure dans un vaisseau Soyouz a pu être faite par un forage intentionnel. (image d'illustration). @ HANDOUT / NASA / AFP
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Une micro-fissure ayant provoqué une fuite d'oxygène dans un vaisseau Soyouz amarré à la Station spatiale internationale pourrait avoir été causée par un forage intentionnel, a avancé le directeur de l'agence spatiale russe Roskosmos mardi.

La Russie a lancé des vérifications mardi après une fuite d'oxygène la semaine dernière sur un vaisseau Soyouz amarré à la Station spatiale internationale (ISS), qui pourrait selon elle avoir été causée par un forage intentionnel.

Un trou fait par "une main hésitante", selon le directeur de l'agence spatiale russe. "Nous étudions la version [d'un problème causé] sur Terre. Mais il y a aussi une autre version que nous n'excluons pas : une interférence délibérée dans l'espace", a indiqué Dmitri Rogozine, le directeur de l'agence spatiale russe Roskosmos. "Il y a eu plusieurs tentatives de percer" un trou dans le Soyouz MS-09 amarré au segment russe de l'ISS, a poursuivi Dmitri Rogozine, ajoutant que le trou semblait avoir été fait par une "main hésitante". "De quoi s'agit-il : d'un défaut de fabrication ou d'un acte prémédité ?", a affirmé Dmitri Rogozine, cité par l'agence publique Ria Novosti.

Peut-être un impact de micro-météorite. Dmitri Rogozine avait auparavant affirmé que la micro-fissure, qui avait provoqué jeudi une fuite d'oxygène et une chute de pression sur l'ISS sans présenter de danger pour l'équipage, était probablement due à l'impact d'une micro-météorite. "Nous avons déjà exclu la version de la météorite", a-t-il affirmé lundi.

La fissure, située sur une partie du vaisseau Soyouz qui ne sera pas utilisée pour le retour sur Terre, avait été dans un premier temps colmatée avec du ruban thermorésistant, selon la NASA. Une commission russe a été créée pour identifier les responsables, tandis que tous les vaisseaux Soyouz et Progress seront vérifiés, selon une source au sein du secteur spatial russe cité par Ria Novosti.

Des défauts courants. Les problèmes techniques et dysfonctionnements ne sont pas rares à bord de l'ISS et la plupart du temps sans réel danger pour l'équipage. Le secteur spatial russe a connu plusieurs revers retentissants entre 2015 et 2017, tels que la perte d'un vaisseau cargo Progress devant ravitailler l'ISS, la défaillance d'un lanceur Proton ou encore la découverte de défauts sur la plupart des moteurs produits pour les fusées devant placer en orbite des satellites.