Japon : une fusée décolle pour placer dans l'espace un satellite d'observation de l'Univers

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Japon : une fusée décolle pour placer dans l'espace un satellite d'observation de l'Univers
La fusée envoyée mercredi transporte dans ses flancs le satellite Astro-H. Image d'illustration.@ JIJI PRESS / AFP
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Le satellite, qui va capter et analyser les rayons X, s'est bien séparé de la fusée mercredi matin.

Une fusée japonaise H2-A a placé mercredi dans l'espace un satellite à rayons X qui devrait donner aux scientifiques une autre image de l'univers, selon une vidéo diffusée en direct par l'Agence japonaise d'exploration spatiale (Jaxa). 

Le satellite s'est bien séparé. Le 30e exemplaire de ce lanceur est parti comme prévu à 17h45 (9h45 en France) de la base de Tanegashima. "La fusée suit la trajectoire prévue", a déclaré la commentatrice de l'agence, confirmant peu après que le satellite Astro-H s'était séparé comme prévu après quelque 14 minutes de vol, sous les applaudissements des techniciens de la salle de contrôle.



Une sorte de super œil. Engin de 14 mètres de long sur 9 de large et pesant 2,7 tonnes, Astro-H embarque 200 miroirs de recueil et concentration des rayons X vers des instruments de dernière génération, dont quatre télescopes et deux détecteurs à rayons X, un système d'extension de focale avec deux autres détecteurs et un spectromètre. "Il va ainsi regarder la région du spectre de rayons X de très haute énergie". Le Japon n'en est pas à son premier satellite de ce type, plusieurs autres ont été placés en orbite depuis 1979, le plus récent, Suzaku, datant de 2005.

L'Univers scruté. Selon la Jaxa, Astro-H est censé pouvoir apporter des éléments de réponse inédits à des questions universelles comme : "quelles sont les lois de la physique dans des conditions extrêmes ? que s'est-il passé au moment de la création de l'Univers ? comment les galaxies se sont-elles formées et ont-elles évolué? comment grandissent les trous noirs et quelle est leur influence alentour ?".