Deux nouvelles espèces de dinosaures découvertes

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Deux nouvelles espèces de dinosaures découvertes
Image d'illustration.@ AFP
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Le premier dinosaure surnommé Judith a été trouvé par hasard en 2005 par un physicien nucléaire, chasseur amateur de fossiles.

Deux nouvelles espèces de dinosaure à cornes ont été découvertes aux Etats-Unis, dont l'une par un amateur qui explorait la propriété qu'il venait d'acquérir. Les deux découvertes ont fait l'objet d'une publication mercredi dans la revue américaine PLOS One.

Un herbivore de cinq mètres de long. Le premier dinosaure a été surnommé Judith du nom de la formation géologique "Judith River" dans le Montana où il a été trouvé par hasard en 2005 par Bill Shipp, un physicien nucléaire, chasseur amateur de fossiles. Judith a été achetée en 2015 par le Musée national canadien de la Nature. Datant de 76 millions d'années, ce dinosaure herbivore de cinq mètres de long qui pesait jusqu'à quatre tonnes, dont le nom scientifique est Spiclypeus shipporum, appartient à la famille des Chasmosaurine, qui compte le célèbre Tricératops. 

Tout comme ce dernier, le Spiclypeus shipporum avait des cornes et une collerette osseuse protégeant son cou. Mais ce qui le distingue ce sont ses deux cornes juste au-dessus des yeux qui étaient orientées vers les côtés ainsi que la disposition particulière des pointes de sa collerette.

Un dinosaure à quatre cornes. Le deuxième nouveau dinosaure découvert, cette fois en Utah, était doté de quatre cornes et vivait il y a 77 millions d'années. Il a été mis au jour dans le parc national du Grand Staircase-Escalante National Monument.  Ce dinosaure herbivore qui devait mesurer de six à huit mètres de long et peser de une à deux tonnes, a été baptisé "Machairoceratops cronusi". Ces chercheurs soulignent qu'il est rare de trouver des fossiles de cette famille de dinosaures dans cette région des Etats-Unis. Ils sont le plus souvent découverts en Alaska, dans le Montana, ou dans les provinces canadiennes de l'Alberta ou de la Saskatchewan.