Des rats en pantalon et un homme-chèvre dans la cuvée 2016 des "Anti-Nobel"

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Des rats en pantalon et un homme-chèvre dans la cuvée 2016 des "Anti-Nobel"
Une étude sur les rats en pantalons a reçu jeudi un "Ig Nobel Prizes".@ SANJAY KANOJIA / AFP
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Les "Ig Nobel Prizes" récompensent chaque année des travaux "qui font rire, puis réfléchir".

La sexualité d'un rat est-elle affectée par son pantalon ? Un homme peut-il vivre comme une chèvre ? Les pierres ont-elles une personnalité ? Voilà quelques-uns des sujets de recherche récompensés jeudi à Harvard par les iconoclastes "Anti-Nobel".

Pantalon en polyester. Chaque année, le comité des "Ig Nobel Prizes" (prononcer Higuenobel) distribue des prix à des équipes de chercheurs pour des travaux "qui font rire, puis réfléchir", selon la formule consacrée de l'événement. Lors de la 26ème cérémonie du genre, organisée à Cambridge, sur le campus de la prestigieuse université de Harvard, le prix de reproduction est allé à un chercheur de l'université du Caire, Ahmed Shafik, pour ses travaux sur la sexualité des rats en pantalon. L'étude, dont la publication remonte à 1993, avait conclu qu'un rat portant un pantalon contenant du polyester était moins actif sexuellement que ceux qui portent des vêtements faits uniquement de laine ou de coton.

Marcher à quatre pattes. Parmi les dix lauréats, a également été récompensé, dans la catégorie biologie, le Britannique Thomas Thwaites, qui a passé trois jours dans la peau d'une chèvre. Vainqueur du prix de biologie, ce designer de formation avait obtenu une bourse du Wellcome Trust, un fonds de recherche en biologie, pour financer son projet. Il a fabriqué des prothèses lui permettant de marcher longtemps à quatre pattes, avec des mouvements comparables à ceux d'une chèvre, y compris en pente car il a réalisé son expérience dans les alpes suisses. Il a également mangé de l'herbe, cuite à la cocotte-minute, lors des trois jours qu'a duré son expérience.

Dix mille milliards de dollars… zimbabwéens. Thomas Thwaites a partagé son prix avec un autre homme devenu animal, le Britannique Charles Foster, qui a essayé d'imiter le style de vie d'un blaireau, d'un renard, d'un cerf, d'une loutre et d'un oiseau. Les deux hommes se sont vu octroyer, comme tous les lauréats présents, un trophée en forme de grande horloge ainsi qu'un billet de dix mille milliards de dollars zimbabwéens, d'une valeur inférieure à un centime d'euro. Comme chaque année, les récompenses ont été remises par de vrais lauréats du prix Nobel, au nombre de quatre jeudi.