Des pommes de terre peuvent-elles pousser sur Mars ?

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Des pommes de terre peuvent-elles pousser sur Mars ?
@ JULIAN STRATENSCHULTE / DPA / AFP
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Des scientifiques vont essayer de faire pousser des patates dans une terre du Pérou aux caractéristiques très proches de celle de la planète rouge. 

Peut-on cultiver des patates sur Mars ? La Nasa et le Centre international de la pomme de terre vont tenter de le découvrir en lançant fin janvier au Pérou des recherches sur le sujet, a indiqué jeudi un scientifique péruvien.

De la terre très similaire à celle de Mars. Au sein du Centre international de la pomme de terre (CIP), un espace "avec les conditions atmosphériques, la température, la gravité, le sol et les niveaux de radiation comparables à ceux du sol martien" sera créé, a affirmé un scientifique péruvien associé au projet, Julio Valdivia Silva. Le scientifique a assuré avoir trouvé dans la région d'Arequipa, dans une zone aride de la pampa, un sol aux caractéristiques très similaires à celui prélevé sur la planète rouge par la sonde Curiosity. "Environ 80 kg de la terre de la Pampa de la Joya seront apportés à Lima", a-t-il détaillé. 

Résultats en mars. Les recherches commenceront fin janvier et verront dans un premier temps collaborer deux scientifiques de la Nasa, neuf chercheurs du CIP et un spécialiste de Dubaï. Le chercheur a précisé que le CIP a sélectionné neuf variétés de pomme de terre pour la première phase, dont les résultats seront connus en mars. "Un bon résultat pour nous sera de voir qu'une plante a poussé, et ensuite on pourra passer à la phase suivante", a-t-il ajouté.

Une patate péruvienne ultrarésistante. La pomme de terre péruvienne, qui peut pousser à plus de 4.000 m d'altitude, a été choisie parce qu'elle est un tubercule très résistant qui a réussi à s'implanter dans la majorité des écosystèmes du monde, a expliqué Julio Valdivia Silva. Le CIP, fondé en 1971, est un des plus grands laboratoires au monde spécialisé dans les tubercules. Il possède une base de données génétique de plus de 4.000 variétés de pommes de terre.