Des comètes débusquées autour d'une étoile semblable au Soleil

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Des comètes débusquées autour d'une étoile semblable au Soleil
@ NASA/ESA/STScI/G.BACON / AFP
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Des astronomes ont fait une découverte qui pourrait d'en savoir plus sur la genèse de notre système solaire.

Une équipe internationale d'astronomes a détecté de jeunes comètes qui pourraient nous en apprendre un peu plus sur la genèse de notre système solaire.

Des comètes qui vont nous apprendre des choses. Les comètes sont des petits corps constitués d'un noyau fait de glace, de matériaux organiques et de roches, et entourés de poussières et de gaz. On dit souvent que les comètes ressemblent à des "boules de neige sale". On pense qu'à l'origine de notre système solaire, la Terre était un désert rocheux comme l'est Mars aujourd'hui. Des comètes seraient entrées en collision avec la jeune planète, apportant les éléments indispensables à la vie, comme l'eau. 

"Le système découvert est intéressant à étudier pour apprendre à quoi notre système solaire ressemblait au début de son existence", a expliqué Sebastián Marino de l'Institut d'astronomie de Cambridge, principal auteur du document présenté lors d'une conférence au Chili. Lorsque la comète approche de son étoile, les glaces se transforment en gaz et les molécules gazeuses s'échappent du noyau sous forme de jets.

Radiotélescope géant. Pour détecter ces nouvelles comètes, des chercheurs menés par l'Université de Cambridge ont utilisé le radiotélescope géant ALMA (Atacama Large Millimeter Array) au Chili et ont pu repérer la présence de gaz autour d'une étoile, dans des quantités semblables à celles rejetées par les comètes de notre propre système solaire.