Découverte en Argentine d'un dinosaure cousin du Tyrannosaure

  • A
  • A
Découverte en Argentine d'un dinosaure cousin du Tyrannosaure
Sebastian Apesteguian archéologue argentin, pose devant une réplique du Gualicho.@ EITAN ABRAMOVICH / AFP
Partagez sur :

Gualichoshinyae, sans être apparenté au Tyrannosaure, avait comme lui deux pattes avant ridiculement petites et munies de deux griffes.

Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore datant d'environ 90 millions d'années a été découverte en Argentine et présente des ressemblances avec le Tyrannosaure, rapporte une étude publiée dans PLOS ONE. Néanmoins, il appartient à une lignée totalement différente.

Appelé Gualichoshinyae. Comme le Tyrannosaurus rex, le Gualichoshinyae est un théropode, un dinosaure bipède, mais fait partie d'une autre branche de cette famille de saurischiens majoritairement carnivores. Cela signifie que ses deux pattes avant, ridiculement courtes avec deux griffes chacune, à l'instar du dinosaure de "Jurassic Park", sont un trait caractéristique qui n'a pas résulté de l'évolution d'un ancêtre commun.

"Vraiment inhabituel". "Le Gualicho est une sorte de dinosaure mosaïque avec des caractéristiques anatomiques qu'on trouve normalement chez différentes espèces de théropodes", explique Peter Makovicky, responsable de la section des dinosaures au Field Museum, le musée d'histoire naturelle de Chicago. Il est "vraiment inhabituel car il est différent des autres dinosaures carnivores mis au jour dans cette même formation géologique et n'entre parfaitement dans aucune des catégories", précise ce scientifique.

450 kilos. Le squelette fossilisé découvert en Patagonie argentine est incomplet mais les scientifiques estiment que ce prédateur était de taille moyenne, pesant environ 450 kilos, ce qui est comparable à un ours polaire. Le nom du dinosaure fait référence à l'histoire de sa découverte lors d'une expédition menée en 2007 dans la formation riche en fossiles de Huincul dans le nord de la Patagonie. Shinyae a été retenu en l'honneur du découvreur, Akiko Shinya du Field Museum à Chicago, tandis que le nom générique Gualicho est dérivé de Gualichu, un esprit vénéré par les Tehuelches, des amérindiens de Patagonie.