Certains coraux de la Grande barrière condamnés après deux années de blanchissement

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Certains coraux de la Grande barrière condamnés après deux années de blanchissement
Certain coraux de la Grande barrière sont condamnés, du fait de deux épisodes successifs de blanchissement liés au réchauffement climatique.@ SOPHIE LAUTIER / AFP
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Selon des chercheurs australiens, les deux épisodes de blanchissement qu'a subi la Grande barrière de corail pourraient condamner un grand nombre de coraux.

Des scientifiques australiens ont prévenu que les coraux de la Grande barrière qui ont subi pour la seconde année consécutive un phénomène de blanchissement dû à la hausse des températures n'ont aucune chance de s'en remettre.

Les coraux victimes d'un blanchissement sans précédent. Des chercheurs ont annoncé en mars que les récifs de la Grande barrière de corail en Australie avaient connu un épisode de blanchissement sans précédent, et ce pour la deuxième année de suite. Et leurs craintes ont été confirmées par des observations aériennes de ce site inscrit au patrimoine de l'Humanité depuis 1981.

L'écosystème, qui s'étend sur 2.300 km, avait déjà subi en 2016 son plus grave épisode de blanchissement jamais enregistré, en raison du réchauffement des températures de l'océan en mars et avril.

"Nous nous attendons à des pertes très élevées". "Des coraux qui ont blanchi ne sont pas nécessairement morts. Mais dans la partie centrale (de la Grande barrière) nous nous attendons à des pertes très élevées", a déclaré James Kerry, biologiste à l'Université James Cook, qui a coordonné les observations aériennes.

"Il faut au moins une décennies pour le rétablissement total des coraux qui grandissent le plus vite", a-t-il expliqué. "Alors deux épisodes graves de blanchissement à 12 mois d'intervalle font que les récifs endommagés en 2016 n'ont aucune chance de se rétablir".

Le blanchissement : un dépérissement du corail. Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments.

Les récifs peuvent s'en remettre si l'eau refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste. L'épisode de blanchissement en cours est le quatrième après ceux de 1998, 2002 et 2016.

Un phénomène lié au réchauffement climatique. Entre l'année dernière et cette année, 1.500 kilomètres de récifs ont été affectés par le blanchissement, a déclaré Terry Hughes, de l'Université James Cook. "Ce qui fait que seul le tiers sud du récif est indemne". "Le blanchissement est lié aux températures records provoquées par le réchauffement climatique", a-t-il expliqué.