Ariane 5 met sur orbite deux satellites de télécommunications

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Ariane 5 met sur orbite deux satellites de télécommunications
@ JODY AMIET / AFP
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Le lanceur avait décollé samedi du Centre spatial de Guyane française, à Kourou

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a mis sur orbite deux satellites de télécommunications, Echo Star XVIII pour l'opérateur Dish Network, et BRIsat pour la banque indonésienne Rakyat Indonesia, a indiqué Arianespace, la société qui commercialise les lancements de la fusée européenne. Le lanceur avait décollé samedi du Centre spatial de Guyane française, à Kourou, à 18H38 heure locale (21h38 GMT).

Pour son troisième lancement de l'année, le 230e de la famille Ariane, le lanceur a traversé une petite couche nuageuse, courante durant la saison des pluies, illuminant la savane de Kourou, pour continuer sa course vers l'espace, sous le regard de plus de deux mille spectateurs accueillis sur les sites d'observation de la base spatiale de Kourou, a constaté un journaliste de l'AFP.

Deux minutes et vingt-et-une secondes après le décollage, Ariane 5 a largué ses deux boosters à poudre dans l'océan Atlantique, selon les données fournies par Arianespace.

Vingt-neuf minutes après le lancement, le lanceur a mis sur orbite le satellite Echo Star XVIII, conçu pour fournir pendant quinze ans des services de télédiffusion directe sur les Etats-Unis, l'Alaska et Hawaï pour le compte de la société américaine Dish Network.

Quarante-deux minutes après le décollage, Ariane 5 a mis sur une orbite de transfert géostationnaire le satellite BRIsat, premier satellite de télécommunications au monde dédié à un établissement financier, la Bank Rakyat Indonesia, qui compte 53 millions de clients dans l'archipel indonésien, selon Arianespace.

Ariane 5 a battu un record de masse emportée dans l'espace, avec 10 tonnes 730 kilos sous la coiffe lors de ce lancement, 6,3 tonnes pour Echostar XVIII et 3,5 tonnes pour BRIsat, plus quelques centaines de kilos d'équipements. Le précédent record était de 10 tonnes 500 kilos.