Ariane 5 : le spatial européen termine 2017 par un succès avec son programme emblématique

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Ariane 5 : le spatial européen termine 2017 par un succès avec son programme emblématique
Quatre autres satellites Galileo seront lancés par Ariane 5 en 2018.@ JODY AMIET / AFP
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Le lanceur européen Ariane 5 a placé sur orbite mardi soir quatre satellites du programme de navigation européen autonome Galileo.

L'année se termine sur un succès pour le lanceur européen Ariane 5 qui a placé sur orbite mardi soir quatre satellites du programme de navigation européen autonome Galileo, a indiqué Arianespace. Galileo permet à l'Europe de se doter de son propre système de navigation par satellites sur l'ensemble du globe. La mission a duré près de quatre heures. Le tir a eu lieu depuis le Centre spatial de Kourou en Guyane française dans la soirée.

"Avec ce sixième lancement réussi d'une Ariane 5 en 2017, marquant la deuxième mission de l'année au profit de la Commission européenne et de l'agence spatiale européenne ('ESA), Arianespace est fière de garantir à l'Europe un accès fiable et indépendant à l'espace" s'est félicité Stéphane Israël, président exécutif d'Arianespace à l'issue des opérations.

Rivaliser avec le GPS américain. Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo entend rivaliser avec le GPS américain, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et à la datation du signal. Le premier lancement Galileo a eu lieu en octobre 2011, 22 satellites Galileo sont désormais en orbite. 

Quatre autres satellites en 2018. Quatre autres satellites Galileo seront lancés par Ariane 5 en 2018, avant qu'Ariane 6 ne prenne le relais dès la fin 2020. Avec ce dernier lancement de l'année 2017, Arianespace signe 11 lancements réussis en 2017 : six Ariane 5, deux Soyuz et trois Vega.

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