Une découverte lance l'hypothèse d'une forme de transmission pour Alzheimer

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Une découverte lance l'hypothèse d'une forme de transmission pour Alzheimer
@ afp
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Une découverte sur des personnes décédées de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ) a lancé l'hypothèse d'une forme de transmission pour la maladie d'Alzheimer, selon une recherche britannique publiée mercredi dans la revue Nature.

La maladie d'Alzheimer peut-elle se transmettre ? Selon une recherche britannique publiée mercredi dans la revue Nature, une découverte sur des personnes décédées de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ) a lancé l'hypothèse d'une forme de transmission. 

Ce que l'on a constaté. Des lésions cérébrales appelées "angiopathie cérébrale amyloïde" (dépôt de protéines amyloïdes au niveau des vaisseaux, ndlr) qui signent généralement la maladie d'Alzheimer ont été retrouvées de manière surprenante à l'autopsie sur des personnes décédées relativement jeunes de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Ces dernières n'avaient développé de leur vivant aucun symptôme de la maladie d'Alzheimer et ne montraient pas non plus à l'autopsie l'autre grande signature d'Alzheimer, l'accumulation de protéine Tau.

Ce qui les a contaminés. Les huit personnes étudiées avaient été contaminées par des prions anormaux, l'agent pathogène de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Une contamination qui fait suite à des traitements pour grandir sous forme d'injections d'hormones de croissance issues d'extraits d'hypophyse humaine contaminée (glande située dans le cerveau et récoltée sur des cadavres).

La conclusion des chercheurs. Cette étude conduite par un groupe de chercheurs londoniens "suggère que le peptide beta amyloïde (qui s'accumule dans le cerveau des personnes atteintes d'Alzheimer, ndlr) peut potentiellement être transmis via certaines procédure médicales", indique Nature dans un communiqué.