Un antibiotique très utilisé augmenterait les risques cardiaques

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Un antibiotique très utilisé augmenterait les risques cardiaques
La clarithromycine est souvent utilisé contre les angines ou les bronchites.@ MaxPPP
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SANTÉ - La clarithromycine (Biaxin ou Zeclar) pourrait accroitre le risque de décès cardiaques.

La clarithromycine, un antibiotique largement prescrit pour traiter des infections bactériennes courantes, augmenterait le risque de décès cardiaques. C'est ce qu'affirme une étude publiée mercredi sur le site internet de la revue médicale British Medical journal (BMJ). Les chercheurs danois, auteur de l'étude, soulignent toutefois que le risque absolu reste faible. Et que les prescriptions médicales ce traitement contre les angines ou encore les bronchites ne doivent pas être modifiées tant que leurs résultats n'auront pas été confirmés par une autre étude.

5 millions de traitements étudiés. La clarithromycine (Biaxin ou Zeclar du laboratoire américain Abbott et génériques) est un antibiotique de la famille des macrolides, dérivé de l'érythromycine, notamment utilisé pour traiter des infections respiratoires ou cutanées et pour éradiquer l'Helicobacter pylori, responsable des ulcères gastriques. Les chercheurs ont également étudié la roxithromycine (Rulid de Sanofi-Aventis et génériques), un autre antibiotique de la famille des macrolides utilisé dans le traitement des infections respiratoires et cutanées.

Ils ont passé en revue près de 5 millions de traitements antibiotiques administrés entre 1997 et 2011 à des adultes danois âgés de 40 à 74 ans, soit 4,3 millions avec de la pénicilline V, 588.000 avec la roxithromycine et 160.000 avec la clarithromycine.



Un risque de décès accru de 76%. En comparant les 285 décès cardiaques survenus lors de l'administration de ces traitements, les chercheurs ont montré que la prise de clarithromycine était liée un risque accru de décès cardiaque de 76% par rapport à l'utilisation de la pénicilline V. Mais ce sur-risque disparait dès que le traitement prend fin. Pour la roxithromycine en revanche, aucune différence n'a été observée ni pendant, ni après le traitement.

Les chercheurs danois soulignent qu'il s'agit de la première étude de grande ampleur sur la sécurité cardiaque des macrolides. Même si le risque absolu est "très faible", le nombre total de décès cardiaques potentiellement évitables "n'est pas négligeable" dans la mesure où la clarithromycine est l'un des antibiotiques "les plus couramment utilisés dans de nombreux pays".

Les scientifiques divisés. D'autres chercheurs se sont pour leur part montrés très prudents quant à l'interprétation des résultats. "Dans la mesure où le taux de décès est très faible, je ne pense pas qu'il faille s'en inquiéter", a indiqué Kevin McConway, un professeur de statistiques appliquées. Mike Knapton, de la Fondation britannique du coeur, a pour sa part indiqué que les risques de la clarithromycine pour des patients présentant certains problèmes cardiaques étaient déjà connus et rappelé aux médecins la nécessité de faire preuve de prudence avant de prescrire un antibiotique.