Plus un médicament est cher, plus il semble efficace

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Plus un médicament est cher, plus il semble efficace
@ JOHN MOORE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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C'est ce qui ressort d'une étude menée avec des personnes atteintes de Parkinson.

Les attentes des malades jouent un rôle important dans l'efficacité de leur traitement et cet effet placebo a été bien établi, surtout parmi les patients atteints de Parkinson, affirme le Dr Alberto Espay, de l'université de Cincinnati dans l'Ohio, auteur d'une étude parue mercredi dans la revue Neurology, publiée par l'American Academy of Neurology.

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Des prix différents… Les chercheurs ont indiqué à douze patients souffrant de la maladie de Parkinson qu'ils recevraient deux injections du même médicament, la seconde une fois que les effets de la première auraient cessé. Les chercheurs leur ont aussi expliqué que la formulation du traitement était la même dans les deux injections, mais que celles-ci avaient été fabriquées par deux laboratoires différents, à un coût de cent dollars pour la première, et de 1.500 dollars pour la seconde. Ils les ont assurés que, malgré cette différence de prix, l'efficacité était la même. En fait, les participants ont reçu deux injections d'une solution saline.

… mais des effets comparables. Ils ont, après ces traitements, été testés pour mesurer leurs capacités motrices et subi un scanner pour évaluer leur activité cérébrale. Chez ceux qui ont reçu la dose la plus chère, leurs capacités motrices se sont améliorées de 28% comparativement à ceux traités avec la dose bon marché, ont constaté les auteurs.

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Des résultats propres aux malades de Parkinson ? Pour le Dr Espay, l'effet placebo pourrait être plus puissant chez les malades de Parkinson car cette maladie réduit la dopamine, un neurotransmetteur dans le cerveau. Or, les effets placebo sont connus pour accroître la production de cette hormone. La dopamine agit sur les mouvements, la motivation et l'anticipation d'une récompense.

Les participants ayant reçu les injections les plus chères attendaient peut-être un plus grand effet, un peu comme l'attente d'une récompense favorisée par la dopamine, selon ce neurologue.

Après avoir été informés du placebo, huit participants ont expliqué qu'ils s'attendaient à davantage d'effets de l'injection la plus chère, alors que les quatre autres malades, sans attente particulière, n'ont connu aucun changement de leur état de santé, précise le chercheur.