Paludisme : une découverte qui pourrait mener au vaccin

  • A
  • A
Paludisme : une découverte qui pourrait mener au vaccin
@ MAXPPP
Partagez sur :

SANTÉ - Des chercheurs ont découvert une protéine qui déclenche la production d'anticorps. Un espoir.

C'est un espoir pour les populations exposées au paludisme. Des chercheurs ont découvert une protéine qui déclenche la production d'anticorps empêchant la multiplication des parasites responsables de cette maladie responsable de plus de 600.000 morts par an, selon leurs travaux publiés jeudi dans la revue américaine Science.

Baisse des niveaux de parasites. Cette protéine (ou "antigène), appelée "PfSEA-1", a été liée à une réduction des niveaux de parasites chez de nombreux enfants et adultes dans des régions d'Afrique où le paludisme est endémique. Des souris exposées à cette protéine dans un vaccin expérimental ont aussi enregistré une baisse des niveaux de parasites dans le sang. La découverte de cette protéine pourrait être un apport essentiel au groupe limité des molécules actuellement utilisées dans les vaccins expérimentaux contre le paludisme. Cet antigène bloque les parasites, transmis à l'origine par des moustiques femelles, à l'intérieur des cellules des globules rouges et les empêche de se multiplier.

Réponses immunitaires. Les populations vivant dans les zones où le paludisme est endémique développent souvent naturellement des réponses immunitaires protectrices pouvant limiter le niveau des parasites dans le sang. Cela limite le risque de fortes fièvres ou de symptômes plus sévères. Pour leurs recherches, les scientifiques ont ainsi utilisé des échantillons de sang provenant d'enfants tanzaniens de deux ans qui étaient soit résistants ou sensibles au paludisme. Après des analyses génétiques et une série de tests en laboratoire, ils ont pu identifier l'antigène PfSEA-1 et confirmer qu'il arrêtait l'infection par les parasites du paludisme après que ceux-ci sont entrés dans les cellules des globules rouges.

Tests concluants. Les scientifiques ont alors vacciné cinq groupes de souris avec ce nouvel antigène et constaté qu'elles avaient ensuite toutes des niveaux plus bas de parasites. Elles survivaient donc plus longtemps que celles non vaccinées. De plus, les auteurs de ces travaux ont mesuré les niveaux d'anticorps dans des échantillons de plasma sanguin provenant de 453 enfants tanzaniens. Ils n'ont constaté aucun cas de paludisme grave lors de la période durant laquelle leur sang avait des niveaux détectables d'anticorps PfSEA-1.