06/03/2018 - 11h57

Nouvelles courbes de croissance : des enfants plus grands et plus corpulents

© XAVIER LEOTY / AFP

En compilant les mesures de poids, taille et périmètre crânien de 261.000 enfants, des chercheurs français ont établi de nouvelles courbes de croissance, selon lesquelles les moyennes sont plus élevées.

Les courbes de croissance du nouveau carnet de santé illustrent à quel point les enfants français ont grandi et forci en une quarantaine d'années, d'après les travaux des scientifiques présentés mardi.

Des enfants plus grands en moyenne. "Par exemple, à 10 ans, la médiane de la taille des filles des nouvelles références est de 139,5 cm contre 134,7 cm" sur les courbes tracées en 1979, a relevé l'Institut national de la santé et de la recherche médicale dans un communiqué.

Des courbes dépassées. L'Inserm a détaillé comment des chercheurs de son laboratoire épidémiologie et statistiques à l'Hôtel-Dieu à Paris avaient rassemblé "cinq millions de mesures recueillies sur des enfants âgés de 0 à 18 ans" en 2017. Ces mesures de poids, taille et périmètre crânien ont été effectuées par 42 pédiatres tirés au sort. Puis ont été éliminés les enfants nés avec un poids de moins de 2,5 kg et les "valeurs aberrantes ou pathologiques", pour en garder 261.000 au total.

"Comme attendu, les courbes de taille et de poids [...] se situent nettement au-dessus des courbes précédentes", a souligné l'Inserm. Les professionnels estimaient dépassées depuis longtemps les courbes du carnet de santé français. Et celles de l'Organisation mondiale de la santé, datant de 2006, ne paraissaient "pas optimales", selon l'Inserm.

Mieux détecter l'obésité infantile. L'un des enjeux est la détection de l'obésité infantile, qui a fortement progressé des années 1970 à 2000, avant de se stabiliser. D'après Santé publique France, 17% des 6-17 ans sont en surpoids, dont 4% sont obèses. "Le repérage du surpoids et de l'obésité de l'enfant doit reposer sur le suivi de la courbe de corpulence (c'est-à-dire de l'IMC) et non de la courbe de poids", a rappelé l'Inserm. Mais seulement "à partir de deux ans".

Une "taille cible parentale". Par ailleurs, "l'interprétation des mesures de taille tient compte de celles des parents". Le nouveau carnet de santé donne ainsi une "formule de calcul de la taille cible parentale", à savoir une valeur de comparaison utile à l'âge de 18 ans. Elle correspond à la moyenne de la taille du père et de la mère, à laquelle on ajoute 13 cm pour les garçons, ou on retire 13 cm pour les filles.

Des courbes en fonction du sexe. Les courbes du carnet de santé 2018 distinguent par ailleurs la croissance selon le sexe avant trois ans. "La croissance staturale et pondérale des filles et des garçons diffère très tôt", ont souligné les chercheurs.