Les sourds et malentendants plus exposés au suicide et aux violences

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Les sourds et malentendants plus exposés au suicide et aux violences
La prothèse auditive australienne "Touch".@ WILLIAM WEST / AFP
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Selon une étude, les personnes ayant des capacités auditives réduites sont plus vulnérables et plus fragiles que la moyenne.

Les sourds et malentendants sont nettement plus susceptibles d'avoir des idées suicidaires, de faire des tentatives de suicide et de subir des violences y compris sexuelles que les personnes entendantes, selon une étude publiée mardi dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH).

360.000 personnes concernées. Des chercheurs de l'Institut de veille sanitaire (InVS) et de l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes) ont interrogé près de 3.000 personnes de plus de 15 ans. Il ont découvert que chez ces personnes, les pensées suicidaires au cours des douze derniers mois étaient cinq fois plus fréquentes et les tentatives de suicides étaient trois fois plus importantes au cours de la même période que dans la population générale. Plus de cinq millions de personnes souffrent d'un handicap auditif moyen à sévère en France, dont 360.000 souffrent de limitations auditives très graves ou totales, selon des estimations fournies par l'enquête Handicap-Santé.

Effort de communication. Pour expliquer cette situation, les chercheurs avancent la fatigue liée à l'effort de communication ainsi que "les gênes et les douleurs" occasionnées par les troubles de l'audition. "Dans la surdité, le handicap s'éprouve surtout par des possibilités d'information et de communication réduites avec, potentiellement, des conséquences très négatives sur la qualité des échanges et des relations sociales et donc sur la qualité de vie et le bien-être", relèvent-ils dans leur étude. Mais les sourds et malentendants sont également deux à trois plus susceptibles de faire l'objet de violences physiques ou psychologiques, voire de violences sexuelles que la population générale.