Le continent américain déclaré exempt de la rougeole

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Le continent américain déclaré exempt de la rougeole
La rougeole était l'une des causes importantes de mortalité des jeunes enfants.@ AFP
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Après la variole, la poliomyélite et la rubéole, la rougeole devient la cinquième maladie infectieuse pouvant être prévenue par un vaccin à avoir été éliminée sur le continent américain.

Le continent américain est la première région dans le monde à être déclarée exempte de la rougeole, une maladie virale qui était l'une des causes importantes de mortalité des jeunes enfants, a annoncé mardi l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

Comme la rubéole l'an passé. La rougeole, responsable de complications graves, devient ainsi la cinquième maladie infectieuse pouvant être prévenue par un vaccin à avoir été éliminée sur le continent américain, après l'éradication dans cette région de la variole en 1971, de la poliomyélite en 1994 et de la rubéole en 2015.

Vingt ans de campagne pour le vaccin. Ce succès sanitaire couronne plus de vingt ans d'efforts dans le cadre d'une vaste campagne de vaccination contre la rougeole, les oreillons et la rubéole sur l'ensemble des pays américains. "C'est le résultat d'un engagement pris il y a plus de deux décennies, en 1994, quand les pays des Amériques se sont engagés à mettre fin à la rougeole au début du 21e siècle", a souligné Carissa Etienne, directrice de l'OPS, qui dépend de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une conférence de presse, qualifiant cette déclaration "d'historique" pour la région et le monde. L'élimination de la rougeole a été déclarée par le Comité international d'experts sur cette maladie et la rubéole, lors du 55e Conseil directeur de l'OPS/OMS qui se tient cette semaine à Washington et auquel participent les ministres de la Santé de la région des Amériques.

3,2 millions de cas évités entre 2000 et 2020. Avant le début de la vaccination de masse en 1980, la rougeole provoquait environ 2,6 millions de décès par an dans le monde. Sur le continent américain, cette maladie a été responsable de près de 102.000 morts entre 1971 et 1979. Une étude a déterminé que l'élimination de la rougeole en Amérique latine et dans les Caraïbes grâce à la vaccination a permis d'éviter 3,2 millions de cas et 16.000 décès entre 2000 et 2020, précise l'OPS.