La Nouvelle-Calédonie toujours en épidémie de dengue

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La Nouvelle-Calédonie toujours en épidémie de dengue
L'hôpital de Dumbea, près de Noumea.@ ERIC DELL'ERBA / AFP
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À cause de températures qui restent élevées et la suspension d'un insecticide jugé cancérogène probable, l'épidémie se poursuit dans l'archipel.

La Nouvelle-Calédonie est toujours en situation d'épidémie de dengue. En cause ? La persistance de la chaleur pendant la saison fraîche et la suspension des épandages d'un insecticide, ont indiqué mardi les autorités sanitaires.

"La situation est grave". "C'est la première fois en Nouvelle-Calédonie que nous avons autant de cas en juillet. La situation est grave parce que cela veut dire que le moustique et le virus s'adaptent à l'environnement", a déclaré Jean-Paul Grangeon, médecin inspecteur à la Dass-NC (direction des affaires sanitaires et sociales de la Nouvelle-Calédonie).

70 cas depuis janvier. Entre le 1er et le 22 juillet, 70 cas de dengue ont été recensés dans l'archipel, en grande majorité à Nouméa. En tout depuis le début de l'année, quelque 450 personnes, dont une trentaine a dû être hospitalisée, ont été infectées. L'archipel a été déclaré en situation d'épidémie de dengue fin mai. "Nous parvenons à contrôler l'épidémie mais pas à l'arrêter", a-t-il également indiqué.

Résistance à un insecticide. La longue canicule qui a sévi en début d'année, suivie d'épisodes de fortes pluies en mars et avril puis de températures encore élevées actuellement malgré la saison fraîche, expliquent en partie ce contexte. Les autorités sanitaires observent aussi que la suspension des épandages de malathion en juillet 2015, après le classement de cet insecticide comme cancérogène "probable" par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), a eu un impact négatif sur la lutte antivectorielle. "Nous n'effectuons plus que des épandages de deltaméthrine, autour du domicile des personnes infectées, mais ils ne sont pas efficaces parce que les moustiques ont développé une résistance à ce produit", a déclaré Florie Cheilan, ingénieure sanitaire.

La dengue, qu'est-ce que c'est ? La dengue est une maladie virale transmise par les moustiques de l'espèce Aedes aegypti, qui engendre fièvre et douleurs articulaires. Elle peut être mortelle mais seulement si elle prend une forme hémorragique. L'OMS estime à 50 millions le nombre de cas annuels, dont 500 000 de dengue hémorragique, létaux dans plus de 20 % des cas.