Identification d'anticorps efficaces contre Zika, un autre pas vers le vaccin

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Identification d'anticorps efficaces contre Zika, un autre pas vers le vaccin
Image d'illustration.@ MARCO LONGARI / AFP
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Ces anticorps permettraient d'élaborer un vaccin que les femmes enceintes et les personnes souffrant de maladies chroniques pourraient supporter. 

Des chercheurs américains ont identifié des anticorps chez des souris qui neutralisent le virus Zika et peuvent protéger contre une infection, selon une étude publiée mercredi dans la revue américain Cell. Et c'est un pas important vers l'élaboration d'un vaccin mais aussi de nouvelles thérapies basées sur ces anticorps, estiment les auteurs. 

Efficaces pour toutes les souches. "Certains de ces anticorps peuvent neutraliser les souches africaines, asiatiques et américaines du Zika", souligne Daved Fremont, professeur de pathologie et d'immunologie à la faculté de médecine de l'université Washington. Cela signifie qu'un tel vaccin pourrait protéger contre toutes les souches de Zika dans le monde, estime-t-il.

Un vaccin pour les femmes enceintes... Ces anticorps pourraient provoquer une réaction immunitaire contre Zika, estime le Dr Fremont, suggérant la possibilité de faire un vaccin à partir seulement d'une protéine virale cultivée plutôt qu'avec le virus entier. Les vaccins produits à partir d'un virus vivant sont efficaces mais ne peuvent pas être utilisés chez des femmes enceintes ou des personnes souffrant de certaines maladies chroniques dont le système immunitaire est fortement affaibli. Les anticorps qui protègent les souris contre le virus Zika dans cette étude pourraient ainsi potentiellement être utilisés pour traiter des patients à hauts risques et les femmes enceintes. Dans la mesure où ces anticorps ont été obtenus chez des souris, ils devront être modifiés pour ressembler à des anticorps humains pouvant être utilisés cliniquement.

... mais un possible effet indésirable sur la dengue. Les chercheurs ont d'autre part fait des observations particulièrement préoccupantes. Ils ont constaté que de faibles niveaux d'anticorps neutralisant le Zika, trop bas pour protéger contre l'infection, aident en revanche le virus de la dengue, qui est de la même famille, à infecter des cellules.