Du sang jeune contre le vieillissement du cerveau ?

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Du sang jeune contre le vieillissement du cerveau ?
Photo d'illustration
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SANTÉ - Une étude a montré qu'une cure de transfusions à base de sang de jeunes souris à eu un effet revigorant sur le cerveau de souris plus âgées.

Une cure de transfusions à base de sang de jeunes souris a eu effet revigorant sur le cerveau de souris plus âgées, selon une étude de chercheurs américains diffusée dimanche dans la revue Nature Medicine. "Il y a sûrement quelque chose de spécial dans le sang jeune qui permet d'améliorer de nombreux aspects du vieillissement", a commenté le principal signataire de l'article, Saul Villeda de l'Ecole de Médecine de l'Université de Californie à San Francisco.

"Étendre maintenant les recherches à l'homme". "Je pense qu'il est plus justifié d'étendre maintenant les recherches à l'homme", a-t-il ajouté, soulignant que de nombreuses inconnues sur les doses à administrer ou les risques encourus demeurent avant une éventuelle future expérimentation sur l'homme d'une telle méthode.

Performances cognitives améliorées. Une équipe de l'Université de Californie a comparé l'effet d'injections répétées (huit en 24 jours) de plasma de souris jeunes (âgées de trois mois) et de plasma de souris âgées de 18 mois sur une population de souris elles-même âgées de 18 mois (la durée de vie moyenne d'une souris est de deux ans). Résultat: les transfusions de "sang jeune" ont eu pour effet d'améliorer les performances cognitives des souris testées, en terme de capacité à mémoriser et à apprendre des tâches, explique Nature dans un communiqué.

Vieillissement du cerveau contrecarré. L'équipe a également constaté des changements dans la structure des cerveaux des souris, avec une augmentation du nombre de sites où les neurones établissent des connexions. "Nos données démontrent que l'injection de sang jeune contrecarre le vieillissement au niveau moléculaire, structurel, fonctionnel et cognitif de l'hippocampe", souligne l'étude. L'hippocampe est une partie du cerveau particulièrement sensible au vieillissement et qui joue un rôle central dans la mémoire, notamment spatiale et l'orientation.