Diabète : le clonage pour aider à guérir ?

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Diabète : le clonage pour aider à guérir ?
Photo d'illustration.
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SANTÉ - Des chercheurs ont annoncé être parvenus à produire des cellules productrices d'insuline par clonage. Un espoir pour les malades.

Et si le clonage pouvait aider à guérir du diabète ? Des chercheurs ont annoncé avoir utilisé des techniques de clonage pour produire des cellules souches embryonnaires humaines à partir de cellules de peau d'une femme adulte diabétique dans l'espoir de la guérir un jour de sa maladie, rapporte l'AFP.

"Un pas de plus vers le traitement de patients diabétiques". "Nous avons fait un pas de plus vers le traitement de patients diabétiques grâce à leurs propres cellules productrices d'insuline", a commenté Dieter Egli, de la Fondation des cellules souches de New York (NYSCF), qui a dirigé l'étude publiée lundi dans la revue scientifique Nature.

C'est une première. Les chercheurs ont transplanté des noyaux de cellules de peau d'une femme, atteinte d'un diabète de type 1, dans des ovocytes humains afin de générer des cellules souches embryonnaires humaines (CSEh). Ces cellules ont ensuite été utilisées pour créer des cellules bêta productrices d'insuline - dont l'insuffisance conduit au diabète de type 1, une maladie qui apparaît généralement avant l'âge de 30 ans. Ce n'est pas la première fois que des techniques de clonage sont utilisées pour créer des CSEh, mais c'est la première fois qu'elles portent sur des cellules provenant d'un adulte malade dans l'espoir d'aboutir à des thérapies cellulaires spécifiques.

Le clonage fait débat. La technique de clonage est toutefois loin de faire l'unanimité parmi les chercheurs : "Le clonage répété d'embryons et la génération de cellules souches à partir de cellules adultes augmente le risque de production d'embryons humains pour des traitements destinés à certains individus spécifiques", écrit Insoo Hyun, un spécialiste de la bioéthique, dans un commentaire joint à l'étude de Nature.

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