Cancer du poumon : les femmes de plus en plus touchées

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Cancer du poumon : les femmes de plus en plus touchées
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Les cancers du poumon se multiplient avec la consommation de tabac chez les femmes.

La mortalité par cancer du poumon a été multipliée par quatre en 15 ans chez les femmes de 40 ans, alors que celle des hommes a été divisée par deux. Telle est la tendance observée par l'Institut de veille sanitaire (Invs) dans son dernier bulletin épidémiologique (BEH).

Pour les femmes, la mortalité augmente depuis 1980 et "s'est accélérée dans les années récentes", selon une étude pilotée par Catherine Hill, de l'Institut Gustave Roussy. La mortalité par cancer du poumon chez les femmes de 35 à 54 ans en 2000-2007 "est proche de la mortalité chez les hommes de même âge observée durant les années 1950", note l'étude.

La mortalité féminine va continuer d’augmenter

Selon cette étude, "on peut prévoir que l'épidémie va continuer chez les femmes au fur et à mesure que vieilliront les générations qui ont beaucoup fumé". Et on peut s'attendre à un ralentissement de la diminution de la mortalité chez les hommes, les ventes de cigarettes étant restées constantes de 2004 à 2009.

Chez les hommes, la consommation a commencé à décroître en 1980. Conséquemment, la mortalité par cancer du poumon a atteint un maximum en 1993 chez les hommes et a nettement baissé depuis, diminuant de moitié en dix ans entre 35 et 44 ans.

La consommation reste stable

Les ventes de tabac restent stables, malgré l’augmentation continue des prix. Certes, l'augmentation des prix de 37% intervenue en octobre 2003 et janvier 2004 a entraîné une baisse de 27% des ventes de tabac, à moitié compensée par les achats frontaliers. Mais les augmentations intervenues depuis 2007, faibles et très inégales selon les marques, n'ont pas eu d'effet sur les ventes.

Pour Françoise Weber, directrice générale de l'Invs, et Catherine Hill, "il faut poursuivre les actions tous azimuts, en particulier sur les prix, si l'on veut aboutir à une réduction massive du problème". L’augmentation des prix a été « un outil très bien utilisé entre 2002 et 2004, etplus du tout utilisé en suite », a regretté Catherine Hill sur Europe 1.

Elles estiment qu'une harmonisation de la taxation des différents produits du tabac serait "une mesure de santé publique importante". Par exemple, cela rendrait le prix du tabac à rouler plus proche du prix du tabac des cigarettes.

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