Pour prévenir et combattre la dépression, misez sur l'amitié

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Pour prévenir et combattre la dépression, misez sur l'amitié
@ AFP
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C'est ce qui ressort d'une étude britannique publiée mercredi et qui souligne que la dépression n'est pas communicative.

Avoir des amis est efficace pour combattre la dépression et réduit les chances d'y être sujet. C'est la conclusion d'une étude publiée mercredi dans la revue britannique Proceedings of the Royal Society B qui souligne, par ailleurs, qu'avoir un ami dépressif ne rend pas dépressif pour autant.

Non, la dépression n'est pas contagieuse. Les adolescents ne risquent pas de développer une dépression en fréquentant des amis déprimés, mais peuvent au contraire aider ces derniers à mieux aller, selon les chercheurs. En analysant quelque 2.000 adolescents américains, non seulement les chercheurs n'ont pas trouvé de signes de contagion, mais ils ont montré qu'avoir suffisamment d'amis équilibrés pouvait réduire la probabilité de développer une dépression et doubler les chances de rétablissement d'un déprimé en l'espace de 6 à 12 mois.

Une méthode "bon marché". "Avoir un réseau social étoffé pourrait bien être une façon efficace de traiter la dépression", relève Thomas House, l'un des co-auteurs de l'étude. "Au niveau de la société, si nous encourageons les amitiés chez les adolescents, nous augmentons les chances pour que chacun ait suffisamment d'amis équilibrés et bénéficie d'un effet protecteur", relève Thomas House. "Cela permettrait de diminuer la prévalence de la dépression (le nombre de personnes atteintes par cette affection à un moment donné)" ajoute-t-il, soulignant qu'il s'agit d'une méthode "bon marché et à faible risque".

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), près de 350 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression. En 2012, dans le monde, le suicide était la troisième cause de décès chez les adolescents.