Hépatite C : 75.000 personnes atteintes en France sans le savoir

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Hépatite C : 75.000 personnes atteintes en France sans le savoir
Un Test Rapide d'Orientation Diagnostique (Trod), permettant le dépistage de l'hépatite C. @ FRANCOIS NASCIMBENI / AFP
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PAS AU COURANT - La majorité des personnes non diagnostiquées en 2014 d'une hépatite C sont des hommes.

Le chiffre est édifiant : 75.000 adultes ignorent qu'ils sont atteints d'une hépatite C chronique. Cette estimation, publiée dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) de l'Institut de veille sanitaire (InVS), est cependant en baisse par rapport aux 100.000 cas estimés en 2004. La majorité des personnes non diagnostiquées en 2014 sont des hommes.

Le dépistage bientôt élargi ? Cette donnée conforte la recommandation faite dans un  rapport de 2014 sur la prise en charge des hépatites B et C. Ce rapport, remis à la ministre de la santé, Marisol Touraine, "devrait maintenant être appliqué", écrit dans le BEH, le Profresseur Daniel Dhumeaux qui en avait assuré la coordination.

En l'occurrence, le rapport proposait d'élargir le dépistage en proposant un dépistage simultané pour les hépatites C et B, ainsi que pour le VIH, aux hommes âgés de 18 à 60 ans au moins une fois au cours de leur vie.

Les personnes âgées beaucoup plus touchées. Parmi les 230.000 personnes infectées de façon chronique par le virus de l'hépatite C (VHC) en 2004, un  peu plus de 100.000, soit 43,4% n'étaient pas diagnostiquées. En 2014, ce nombre est tombé à 75.000 environ parmi les 18-80 ans, selon la dernière estimation. La proportion de personnes non diagnostiquées pour une hépatite C chronique en 2004 (43%) variait fortement selon l'âge : de 21,9% parmi les personnes nées entre 1945 et 1965 à 74,1% parmi celles nées entre 1924 et 1944.

Malgré cette nette diminution en dix ans, le nombre de personnes non diagnostiquées pour une hépatite C chronique reste encore élevé, selon les auteurs de ce travail. Le taux de guérison spontanée de l’infection aiguë par le VHC est de 30 à 40 %, notent-ils

Toujours pas de vaccin pour l’hépatite C. Les hépatites B et C peuvent être la cause de cirrhoses et de cancers du foie. Pour l'hépatite C, l'intensification du dépistage peut permettre d'accéder à des nouveaux traitements plus efficaces. Il existe un vaccin contre l'hépatite B mais pas contre l'hépatite C. La transfusion sanguine a été une source de transmission du virus de l'hépatite C avant le dépistage systématique sur les dons du sang, avant 1992.