Sciences - Alain Cirou

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Des escargots italiens, emprisonnés dans les arènes de Nîmes depuis 2000 ans

Rendez-vous aujourd'hui dans les arènes de Nîmes pour découvrir des escargots très singuliers...
Tout commence en 1903, lorsque l'on découvre dans les arènes une espèce d'escargot encore non répertoriée en France. Des gastéropodes qui craignent le soleil et dont la coquille s'ouvre à gauche de l'axe de la spire, contrairement à la plupart des autres escargots. Fait surprenant, malgré des recherches, cette espèce baptisée "clausilie romaine" ne s'est vue dans aucun autre endroit de France.

En fait, cette espèce d'escargot n'existe que dans deux endroits au monde : dans les Apennins, près de Rome et dans l'enceinte des Arènes de Nîmes. Cet escargot aurait donc vraisemblablement été importé par les Romains lors de la construction des arènes et y est demeurée prisonnière depuis près de 2000 ans.