Amputé, il se lance à l'assaut du deuxième plus haut sommet du monde

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Amputé, il se lance à l'assaut du deuxième plus haut sommet du monde
L'équatorien Santiago Quintero@ AFP
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L'alpiniste équatorien Santiago Quintero compte bien être le premier à vaincre le K2, le deuxième plus haut sommet du monde, sans oxygène mais aussi... sans pieds !

LA STORY

Sa passion pour les sommets lui a valu d'être amputé des deux pieds mais sa détermination est restée intacte. A 41 ans, Santiago Quintero, s'est lancé un défi fou : vaincre le K2, deuxième plus haut sommet du monde, situé sur la frontière sino-pakistanaise, sans renfort d'oxygène et avec ses prothèses. 

Il perd ses pieds faute de couvre-bottes imperméables. Et Santiago n'a pas peur des défis, lui qui se qualifie de "miracle vivant". L'équatorien a perdu la moitié de ses pieds, gelés en janvier 2012 lors de l'ascension de l'Aconcagua, et terminé en soins intensifs après l'Everest en 2013.

Sans la montagne, je préfère ne pas vivre
Santiago à l'AFP

Après l'Aconcagua, le sommet le plus haut des Amériques qui culmine à 6.962 m dans les Andes argentines et dont il a été le quatrième à conquérir seul la face sud, route la plus extrême, il a été transféré en Espagne où il est resté hospitalisé neuf mois à Saragosse. Le 18 mars 2002, "ils ont dû m'amputer de plus de la moitié du pied droit et la moitié du gauche", raconte-t-il, avant d'ajouter aussitôt : "Sans la montagne, je préfère ne pas vivre".

Son amputation après l'Aconcagua est due au fait qu'il lui avait alors manqué 100 dollars pour acheter des couvre-bottes imperméables, qui lui auraient évité d'avoir les pieds mouillés par la neige, puis gelés.

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Les prothèses de Santiago Quintero. Crédit : AFP


Le sommet le plus compliqué du monde. Fort de cette détermination, Santiago se prépare maintenant à affronter pour la seconde fois le K2, sommet du massif du Karakoram, qui culmine à 8.611 m à la frontière entre la Chine et le Pakistan, et considéré comme le plus compliqué du monde.

Cette année, nous allons réussir
Santiago à l'AFP

Son projet est d'escalader avec ses prothèses d'ici 2019 les 14 principales montagnes dépassant les 8.000 m, appelées aussi les "Huit-Mille". Il s'est déjà mesuré au K2 en 2009 mais a dû renoncer "si près du sommet". "Nous avons eu de mauvaises conditions alors que nous étions à 200 m d'atteindre le sommet du K2 et nous nous enfoncions dans la neige jusqu'au torse. Nous avancions à 20 mètres à l'heure et avons dû faire demi-tour", explique-t-il. Mais, pour cette deuxième tentative, Santiago est confiant : "Je sens que cette année, nous allons réussir. Je sens quelque chose de spécial".