Woody Allen évite un procès embarrassant

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Woody Allen évite un procès embarrassant
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Le réalisateur américain Woody Allen a accepté lundi devant un tribunal de New York 5 millions de dollars de la marque de vêtements American Apparel. Il accusait l’enseigne d'avoir exploité son image illégalement. Cet arrangement lui évite ainsi un procès qui risquait de devenir embarrassant.

Woody Allen, 73 ans, reprochait à la marque American Apparel, connue pour ses campagnes publicitaires osées, d'avoir utilisé son image sans autorisation sur des affiches publicitaires et réclamait 10 millions de dollars. Il a finalement accepté lundi devant un tribunal de New York la moitié de cette somme, évitant ainsi un procès qui aurait pu devenir embarrassant.

A l’origine de cette affaire : une photo tirée du film "Annie Hall" qui présente Woody Allen en juif hassidique, avec barbe fournie, papillotes et chapeau à larges bords. Le litige avait commencé il y a deux ans, après que la marque eut brièvement utilisé cette photo sur des panneaux d'affichage à New York et Los Angeles. Le fondateur d'American Apparel, Dov Charney, un chef d'entreprise excentrique et controversé d'origine canadienne, affirmait n'avoir rien fait de mal en utilisant cette photo.

Avant l'audience de lundi, les deux parties avaient échangé des propos peu amènes. Woody Allen avait accusé American Apparel, qui fait souvent appel à des modèles peu vêtus pour vanter ses dessous et t-shirts, d'avoir une "image sordide". "(Les publicités) que j'ai vues étaient sexuellement choquantes, stupides et infantiles", avait dit l'acteur-réalisateur dans une déposition en décembre.

Les avocats de la marque avaient menacé pour leur part d'évoquer la vie privée du réalisateur, notamment son mariage avec Soon-Yi Previn, 38 ans, de 35 ans sa cadette et fille adoptive de son ex-compagne Mia Farrow, affirmant que la réputation du cinéaste ne valait pas autant qu'il le prétendait.

Dov Charney, 40 ans, avait initialement annoncé qu'il avait l'intention d'aller jusqu'au bout du procès et de dire un certain nombre de choses désagréables à Woody Allen. Mais lui et ses avocats ont accepté de conclure l'affaire à l'amiable après quelques minutes seulement. "C'est peut-être dommage, mais mon assureur a préféré régler les choses", a-t-il déclaré.