Washington intervient pour la première fois contre le régime syrien

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Washington intervient pour la première fois contre le régime syrien
Les Etats-Unis ont envoyé des avions pour protéger leurs conseillers sur place. (photo d'illustration)@ DELIL SOULEIMAN / AFP
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Les Etats-Unis ont envoyé des avions en Syrie pour protéger leurs conseillers venus aider les forces kurdes, visées pour la première fois par des frappes de Damas.

Washington est intervenu pour la première fois directement contre le régime syrien en envoyant dans le Nord-Est de la Syrie des avions pour protéger ses forces spéciales qui conseillent des combattants kurdes, visés deux jours d'affilée par des bombardements du pouvoir. "Cela a été fait pour protéger les forces de la coalition" anti-djihadiste, a précisé vendredi le capitaine Jeff Davis, porte-parole du Pentagone, à propos de l'envoi jeudi des avions, qui marque une nouvelle escalade dans le conflit syrien.

Pas d'affrontement direct. "Nous avons clairement montré que les appareils américains défendraient les troupes au sol si elles étaient menacées", a ajouté Jeff Davis. Il n'y a toutefois pas eu d'affrontements directs puisque le temps que les avions américains arrivent sur zone près de la ville de Hassaké, les appareils syriens étaient déjà partis. Les avions de la coalition mènent à présent davantage de patrouilles dans cette région. Lors d'une de ces patrouilles vendredi, "deux avions syriens SU-24 ont tenté de transiter par cette zone, et ont croisé des avions de la coalition. La présence de ces avions a incité les avions syriens à quitter la zone sans incident", a rapporté vendredi soir un responsable de la défense américaine. "Les appareils de la coalition n'ont pas ouvert le feu".

Une première attaque contre les Kurdes. Les frappes de jeudi avaient été menées par des bombardiers syriens SU-24 et pris pour cible des forces kurdes qui s'entraînaient sous la supervision de conseillers spéciaux américains, selon le Pentagone. C'était la première fois depuis le début du conflit en Syrie en mars 2011 que l'armée de l'air syrienne frappait des positions kurdes. "C'est très inhabituel, nous n'avions jamais vu le régime mener ce type d'actions contre les forces kurdes auparavant", a souligné Jeff Davis. "Nous considérons ces situations qui mettent en danger la coalition comme très sérieuses et nous avons tout à fait le droit de nous défendre".

Nouvelles frappes. Ces avertissements ne semblent guère avoir été entendus car les avions du régime syrien ont de nouveau frappé vendredi des secteurs tenus par les forces kurdes à Hassaké. "Il n'y a pas de forces spéciales américaines dans la ville, mais elles sont présentes dans les bases américaines situées à environ six kilomètres au nord", a précisé Rami Abdel Rahmane, directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Celui-ci a d'ailleurs confirmé "l'arrivée de renforts dans ces bases vendredi, de soldats arrivant de Syrie et de l'étranger, accompagnés par des hélicoptères militaires". Les deux-tiers d'Hassaké sont contrôlés par les Kurdes et le reste par le régime de Bachar al-Assad. De violents combats opposent depuis mercredi les forces prorégime à la police kurde (Assayech) après des accusations mutuelles d'arrestations, faisant 39 morts.