Victoire pour le rappeur Jay Z, accusé d'avoir plagié dans "Big Pimpin'"

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Victoire pour le rappeur Jay Z, accusé d'avoir plagié dans "Big Pimpin'"
@ AFP
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Une juge de Los Angeles a donné raison mercredi au rappeur américain Jay Z et au producteur Timbaland, accusés de plagiat. 

Une juge de Los Angeles a donné raison mercredi au rappeur américain Jay Z et au producteur Timbaland, qui étaient accusés par l'héritier d'un compositeur égyptien d'avoir plagié l'air de flûte qui accompagne le hit "Big Pimpin'".

Les faits. Après une semaine de témoignages croisés, la juge fédérale Christina Snyder a débouté l'héritier du compositeur égyptien Baligh Hamdi. La chanson "Big Pimpin'" (1999) figure sur l'album "Vol 3... Life and Times of S. Carter" (le vrai nom de Jay-Z est Shawn Carter), et comporte un air oriental à la flûte répété sur tout le morceau. Le neveu de Baligh Hamdi, Osama Fahmy, affirmait qu'une chanson composée par son oncle, "Khosara Khosara", avait été utilisée dans "Big Pimpin'" sans demande préalable d'autorisation de la part de Jay Z ou Timbaland. Cette musique instrumentale avait été composée en 1957 pour accompagner le film égyptien "Khosara, Khosara" (1960).

100.000 dollars versés dès 2001. Timbaland a admis l'avoir trouvée sur un CD non identifié, affirmant avoir pensé qu'elle était tombée dans le domaine public. L'entourage de Jay Z avait rapidement tenté de désamorcer la controverse, en versant dès 2001 quelque 100.000 dollars au label EMI Arabia, qui détenait les droits du film. Ce montant avait été partagé avec les héritiers de Baligh Hamdi, mort en 1993. Osama Fahmy avait tout de même décidé de poursuivre les deux stars du rap, estimant que l'accord de l'époque n'avait pas de valeur aux yeux de la loi égyptienne.

"Mon client est satisfait et reconnaissant de la décision", a commenté mercredi l'avocat de Jay Z, Andrew Bart. L'un des avocats d'Osama Fahmy, Keith Wesley, s'est en revanche dit "en fort désaccord avec la décision de la juge contre laquelle nous avons l'intention de faire appel".