Vatican : François attire trois fois plus de monde que Benoît XVI

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Vatican : François attire trois fois plus de monde que Benoît XVI
Apparition de François au balcon devant les fidèles, en mars, au Vatican.@ REUTERS
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Le nouveau pape, élu en mars, semble plus populaire que son prédécesseur, si l'on se fie au nombre de visiteurs.

Les divers événements organisés autour du pape François au Vatican ont attiré plus de 6,6 millions de personnes entre son élection en mars et la fin de 2013, soit près de trois fois plus que le total réalisé par son prédécesseur Benoît XVI pour l'ensemble de 2012. Les chiffres publiés jeudi sont basés sur le nombre de billets émis pour les événements qui en nécessitaient un, comme les audiences générales, les messes ou les audiences privées, précise le Vatican. Ils tiennent aussi compte des estimations du nombre de personnes présentes pour les manifestations où les tickets ne sont pas nécessaires, telles que l'apparition hebdomadaire à une fenêtre donnant sur la place Saint-Pierre. Les chiffres relatifs à Benoît XVI ont été publiés le 4 janvier 2013. Ils montrent que Joseph Ratzinger avait attiré 2,3 millions de personnes en 2012, avant sa démission fin février 2013.

Le pape François, qui a été élu le 13 mars 2013, a été nommé personne de l'année par Time Magazine. Son abord est considéré comme plus simple et plus amical que celui de son prédécesseur. Les fidèles voient aussi d'un bon oeil la réduction du train de vie du chef de l'Eglise catholique romaine. Jorge Mario Bergoglio a renoncé aux spacieux appartements pontificaux dans le Palais apostolique pour un petit appartement dans une pension. Il utilise une voiture banalisée pour ses déplacements de préférence au véhicule officiel papal. Il a également demandé à l'Eglise d'être plus près des pauvres et de faire preuve de plus de miséricorde. Les chiffres publiés jeudi ne tiennent pas compte du nombre de participants rencontrés par le pontife lors de ses déplacements au Brésil et en Italie à Assise et à Lampedusa. Plus de trois millions de personnes avaient assisté à la messe à la plage de Copacabana à Rio de Janeiro le 28 juillet.