USA : les douze Marines portés disparus sont morts

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USA : les douze Marines portés disparus sont morts
Les garde-côtes américains ont cherché deux hélicoptères militaires tout près des côtes de l'île d'Oahu, à Hawaï. @ AFP
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DISPARITION - Les douze Marines portés disparus depuis le 14 janvier après un accident d'hélicoptères sont morts. 

Le ministre américain de la Défense Ashton Carter a annoncé mercredi dans un communiqué que les douze Marines portés disparus depuis le 14 janvier après un accident d'hélicoptères dans l'archipel d'Hawaï sont morts.

"Morts au service d'une nation". Deux équipes de six Marines se trouvaient chacune dans un hélicoptère militaire près des côtes de l'île d'Oahu lorsque les appareils sont entrés en collision. "Ces fiers Marines sont morts comme ils ont vécu, au service d'une nation qu'ils aimaient et en dévouement à une cause plus grande qu'eux", a écrit le chef du Pentagone. "Nos coeurs sont avec les proches et les familles des douze Marines". "Je souhaite également étendre ma reconnaissance à l'armée de l'air (Air Force), aux garde-côtes, au personnel des Marines, qui ont été absolument inébranlables dans leurs efforts pour situer et secourir leurs collègues", a-t-il ajouté.

Ashton Carter rappelle les risques du métier. Quelques heures après avoir été informés de l'accident, les garde-côtes américains avaient localisé vendredi une "zone de débris à quelque quatre kilomètres de la côte". La marine américaine avait ensuite envoyé un hélicoptère en renfort et les pompiers fouillaient également la zone avec un hélicoptère et un bateau de secours. "La perte de ces douze braves américains est un rappel tragique des risques que nos hommes et nos femmes en uniforme prennent chaque jour, au service de notre pays", a insisté Ashton Carter.

Les Marines forment le corps expéditionnaire de l'armée américaine, soumis à un entrainement rigoureux et intense.