Une toile inconnue de Van Gogh dévoilée

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Une toile inconnue de Van Gogh dévoilée
Le directeur du musée Van Gogh, Axel Rueger. dévoile la toile "Coucher de soleil à Montmajour"@ Maxppp
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Le tableau dormait dans le grenier d'un collectionneur privé convaincu qu'il s'agissait d'un faux.

Le Musée Van Gogh d'Amsterdam a dévoilé lundi un tableau ignoré du maître néerlandais, pourtant peint à l'apogée de son art et qui dormait depuis des années dans le grenier d'un collectionneur privé convaincu qu'il s'agissait d'un faux.

Huile datée de 1888, "Coucher de soleil à Montmajour" a été montrée pour la première fois sous les applaudissements du public par le directeur du musée Van Gogh, Axel Rueger. Elle représente un paysage de chênes dans les environs de la ville d'Arles, dans le sud de la France. Cette découverte est "un évènement unique dans l'histoire du Musée Van Gogh", s'est félicité Axel Rueger. Achetée en 1908 par un collectionneur privé, le chef-d'oeuvre dormait depuis des années dans un grenier, son propriétaire étant persuadé qu'il s'agissait d'une vulgaire copie.

Des scientifiques et spécialistes de Van Gogh (1853-1890) ont authentifié la toile en la comparant aux techniques habituelles du peintre, et grâce à une lettre datant du 4 juillet 1888 dans laquelle il décrit son tableau. "Tout indique que cette toile a été effectivement peinte par un Van Gogh" alors au sommet de son art, qui vient d'achever "La chambre à coucher" et ses "Tournesols" aujourd'hui célébrissimes, selon M. Rueger. "Une telle découverte n'arrive qu'une fois dans la vie", s'enthousiasme le chercheur Louis van Tilborgh, qui a aidé à l'authentification du chef-d'oeuvre oublié.

"Aujourd'hui est une matinée très très spéciale, et vous avez devant vous un directeur (de musée) très très heureux", s'est encore réjoui Axel Rueger. "Quand on m'a dit que la toile avait été authentifiée comme un véritable Van Gogh, je ne pouvais pas le croire", a-t-il raconté à l'AFP. Sollicité par l'AFP, le musée a refusé de révéler l'identité de l'heureux propriétaire du chef-d'oeuvre. "Malheureusement, nous ne pouvons pas trop en dire sur ce collectionneur car nous devons protéger sa vie privée", a expliqué M. Rueger. "Mais je peux simplement vous dire que la toile a pris la poussière dans son grenier pendant des années..."

Abritant la plus grande collection au monde d'oeuvres du peintre culte, le Musée Van Gogh d'Amsterdam a rouvert ses portes début mai après une nouvelle rénovation. Près de 140 toiles du maître néerlandais y sont exposées. "Coucher de soleil à Montmajour" sera exposé au public à partir du 24 septembre au Musée Van Gogh, pour une année. Le Musée rénové, l'un des plus célèbres du monde, espère attirer 1,2 million de visiteurs l'an prochain.