Une météorite a achevé les dinosaures

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Une météorite a achevé les dinosaures
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La chute de cette météorite au Mexique a été fatale dinosaures, selon une étude américaine.

L'impact a formé un cratère de 177 kilomètres de largeur. La chute d'une météorite de près de dix kilomètres de diamètre au Mexique a bien porté un coup fatal aux dinosaures il y a 66 millions d'années, selon une nouvelle étude publiée jeudi dans la revue américaine Science.

Des travaux précédents laissaient penser que ce gigantesque impact qui a bouleversé le climat terrestre, s'était produit 300.000 ans avant la disparition soudaine des dinosaures. Cette nouvelle étude, s'appuyant sur des techniques de datation radiométriques de haute précision, indique que la météorite se serait écrasée sur Terre il y a 66.038.000 d'années, soit 33.000 ans avant l'extinction des dinosaures.

"Nous avons montré que ces événements sont très proches et de ce fait l'impact a clairement joué un rôle majeur dans l'extinction" des dinosaures, relève Paul Renne, un professeur à l'université Berkeley et principal auteur de cette étude.