Une jeune fille népalaise meurt lors d'un "exil menstruel"

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Une jeune fille népalaise meurt lors d'un "exil menstruel"
@ PRAKASH MATHEMA / AFP
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Rituel hindou vieux de plusieurs siècles, la "chhaupadi" bannit les femmes du foyer le temps de leurs règles.

Une jeune fille de 18 ans est morte au Népal après avoir été mordue par un serpent dans la hutte où elle effectuait son "exil menstruel", une pratique liée à l'hindouisme qui bannit les femmes du foyer le temps de leurs règles, ont indiqué samedi les autorités.

"Elle a survécu durant sept heures après la morsure mais est morte parce que le traitement médical a tardé". Selon cette tradition appelée "chhaupadi", les femmes sont alors considérées comme impures et, dans nombre de communautés au Népal, obligées de dormir dans une hutte éloignée de leur domicile jusqu'à la fin de leurs règles. Tulasi Shahi, la jeune victime, a été mordue par un serpent venimeux et est décédée vendredi matin dans le district de Dailekh (ouest), a déclaré à l'AFP unmaire local, Surya Bahadur Shahi. "Elle a survécu durant sept heures après la morsure mais est morte parce que le traitement médical a tardé", a-t-il dit. Selon un média local, sa famille l'a emmenée voir un chaman au lieu de la conduire au plus vite à l'hôpital. La police a confirmé le décès, sans autre précision. 

D'autres décès liés à ce rituel sont à déplorer. Rituel hindou vieux de plusieurs siècles, la "chhaupadi" bannit les femmes du foyer le temps de leurs règles. Elles n'ont pas le droit de toucher la nourriture destinée aux autres, ni les icônes religieuses, le bétail ou les hommes. Dans certaines régions du Népal, les femmes venant tout juste d'accoucher doivent passer jusqu'à un mois dans la hutte bâtie à l'extérieur de la maison, aussi appelée "chhau goth". Deux femmes étaient décédées fin 2016 dans des accidents en lien avec ce rituel, dont l'une après avoir inhalé la fumée d'un feu qu'elle avait fait pour se chauffer. Mais bien d'autres décès liés à ce rituel sont à déplorer, dénoncent les défenseurs des droits de l'Homme.