Une fuite de gaz massive en Californie est désormais "sous contrôle"

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Une fuite de gaz massive en Californie est désormais "sous contrôle"
Les habitants ont manifesté fin janvier contre la mauvaise qualité de l'air. @ Mark Ralston / AFP
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MAÎTRISÉE - Une fuite de méthane émanant d'un puits gazier qui s'était déclarée en Californie est désormais sous contrôle. 

La fuite massive de méthane émanant d'un puits gazier qui s'était déclarée dans un quartier de Los Angeles, dans l'Ouest des Etats-Unis, est "sous contrôle".

"Il n'y a plus de gaz qui sort du puits". "La société de distribution SocalGas contrôle temporairement le flux de gaz au puits d'Aliso Canyon", où une fuite avait été constatée en octobre par des employés de la compagnie gazière. Celle-ci dit avoir "initié le processus pour arrêter la fuite de façon permanente", selon un communiqué. "Il n'y a plus de gaz qui sort du puits" défectueux à l'heure actuelle, a assuré Chris Gilbride, porte-parole de SocalGas. Il a expliqué que les employés de SoCalGas avaient foré jusqu'à 2.621 mètres sous terre dans le puits qui fuit, et "injecté des liquides et de la boue pour enrayer le flux de gaz".

"La prochaine étape sera ensuite d'injecter du ciment d'ici les prochains jours" pour boucher définitivement le puits, ajoute le porte-parole. Il faudra attendre qu'il sèche, puis les autorités californiennes du pétrole et des ressources géologiques devront venir certifier que le puits est bouché. SoCalGas mise toujours sur la fin février pour la fin de ces opérations. 

Catastrophe écologique. La fuite est considérée comme une catastrophe environnementale par de nombreux experts, car le méthane est un gaz à effet de serre environ 80 fois plus nocif pour la couche d'ozone que le dioxyde de carbone. Il est inodore mais des additifs nauséabonds ont entraîné des migraines, saignements de nez et nausées chez beaucoup de résidents de Porter Ranch, le quartier où se trouve le puits défectueux, forçant plus de 4.500 familles à déménager.