Une baleine de 14 mètres de long échouée dans le nord du Chili

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Une baleine de 14 mètres de long échouée dans le nord du Chili
Le cétacé s'est échoué sur les côtes chiliennes. @ Sernapesca / AFP SERNAPESCA / AFP
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Cette découverte inquiète les scientifiques, car elle est inhabituelle dans cette région.

Une baleine d'environ 14 mètres de long s'est échouée le week-end dernier sur les rochers d'une plage du nord du Chili. Cette découverte inquiète les scientifiques car elle est inhabituelle dans cette région. Le cadavre de la baleine - un rorqual commun - a été retrouvé sur la plage Aguas de la Zorra, à Coquimbo, ville située à environ 460 kilomètres au nord de la capitale Santiago.

Son décès n'est pas un fait isolé : selon les spécialistes du Service national de la pêche et de l'aquaculture (Sernapesca), on a observé ces derniers mois de nombreux comportements anormaux chez les espèces marines vivant au large des côtes chiliennes.

Le changement climatique mis en cause. "Nous avons détecté une hausse des échouages de baleines sur la côte, ce qui n'est pas normal car c'est rare de voir ce genre de choses" dans cette région du nord du Chili, a expliqué mercredi Gerardo Cerda, biologiste marin et chargé des questions d'environnement au bureau de Sernapesca à Coquimbo. 

Depuis le début de l'année, trois cétacés se sont échoués dans cette zone, après six de 2015. Les années précédentes, les échouages de baleines ou cachalots étaient quasi-inexistants dans la région. Les scientifiques soupçonnent l'effet du changement climatique, qui aurait augmenté la présence dans l'eau de krill, un crustacé prisé des cétacés, dont la population a crû en conséquence.

Deux séries d'échouages massifs en un an. Entre 1987 et 1997, 34 baleines avaient été aperçues dans la région. Depuis le début de 2016, plus d'une dizaine ont déjà été vues. Les premières analyses de la baleine retrouvée ce week-end ont montré que "cet animal serait mort de causes naturelles, une maladie quelconque ou tout simplement de vieillesse", selon l'expert de Sernapesca.

Son décès s'ajoute à une série d'échouages massifs dans le pays sud-américain, avec plus de 330 cétacés retrouvés morts en 2015 en Patagonie, puis environ 70 baleines échouées en juillet sur les côtes sud. Ces deux épisodes font encore l'objet d'une enquête, l'hypothèse privilégiée dans le cas patagonien était la présence de biotoxines (substances produites par des algues).