Un squelette de mammouth en Seine-et-Marne

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Un squelette de mammouth en Seine-et-Marne
@ Reuters
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L'animal, âgé d'une vingtaine d'années, aurait vécu entre 200.000 et 50.000 ans avant notre ère.

Il s'agit d'une découverte exceptionnelle en France. Le squelette pratiquement complet d'un mammouth, qui aurait vécu entre 200.000 et 50.000 ans avant notre ère, a été mis au jour en Seine-et-Marne, dans une carrière de Changis-sur-Marne, à la limite de la Picardie. Les archéologues ont déjà pu déterminer qu'il s'agit d'un adulte jeune, entre 20 et 30 ans.

Elément très important pour les archéologues, deux éclats de silex ont été découverts près du crâne, suggérant un contact entre le mammouth et l'homme de Néandertal. L'analyse des ossements devrait permettre de reconstituer l'histoire de l'animal, baptisé "Helmut" par l'équipe de fouille même si on ignore s'il s'agit d'un mâle, et de préciser les liens avec l'homme : est-il mort naturellement ou a-t-il été chassé ou encore charogné ?