Un puissant séisme en Chine fait craindre une centaine de morts et des milliers de blessés

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Un puissant séisme en Chine fait craindre une centaine de morts et des milliers de blessés
Les secours chinois évacuent des habitants (illustration).@ STR / AFP
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Un séisme de magnitude 6.5 a frappé mardi la province chinoise du Sichuan dans le sud-ouest du pays, faisant craindre des centaines de morts et des milliers de blessés.

Un séisme de magnitude 6,5 survenu mardi dans le sud-ouest de la Chine pourrait avoir fait une centaine de morts et des milliers de blessés, a indiqué craindre le gouvernement chinois. Environ 130.000 maisons ont été endommagées, a rapporté la Commission nationale pour la réduction des catastrophes dans un communiqué.

Au moins 7 morts et 88 blessés. Au moins sept personnes ont péri et 88 ont été blessées, dont 21 grièvement, a ajouté l'agence de presse officielle Xinhua, précisant que toutes les victimes étaient des visiteurs d'une zone touristique comprenant un parc national très fréquenté. Mais la Commission nationale pour la réduction des catastrophes a estimé que 100 personnes pourraient avoir été tuées dans la secousse, un bilan qui se fonde sur les chiffres du recensement réalisé en 2010 dans cette région montagneuse et peu peuplée. Les habitants de la zone sinistrée étaient en cours d'évacuation. Plus de 600 pompiers ont été déployés et la Croix-Rouge chinoise a de son côté annoncé l'envoi d'équipes de secouristes.

Un parc national fréquenté. Le tremblement de terre est survenu à 21h20 locales (15h20 en France) dans une zone reculée du Sichuan, non loin de la zone où un séisme de magnitude 8 avait fait 87.000 morts et disparus en 2008. Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de la vallée de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce secteur fréquenté est renommé pour la beauté de ses lacs. Plus de 38.000 personnes ont visité mardi le parc national de Jiuzhaigou, selon l'agence Xinhua.

L'épicentre du séisme se trouvait à 284 kilomètres au nord de la capitale régionale Chengdu, à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'USGS. Le séisme a été ressenti à Chengdu, selon l'agence Chine nouvelle. La Chine est régulièrement frappée par des séismes, en particulier dans les régions montagneuses de l'ouest et du sud-ouest.