Un nouveau virus tue les bébés phoques

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Un nouveau virus tue les bébés phoques
@ Galatée
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Des chercheurs américains ont découvert un nouveau virus qui pourrait être dangereux pour l'homme.

Un nouveau virus de la grippe aviaire cause des pneumonies mortelles pour les bébés phoques des côtes nord-est des Etats-Unis et pourrait présenter un danger pour les humains, selon une étude américaine parue mardi.

162 phoques morts

Cette nouvelle souche de virus a été baptisée H3N8 et elle aurait causé la mort de 162 phoques le long des côtes américaines l'an dernier, selon l'étude diffusée par mBio, un journal de la Société américaine de microbiologie. La plupart des jeunes phoques morts de cette maladie avaient moins de six mois.

Il n'y a pour l'heure aucun cas humain rapporté mais les scientifiques de l'Université de Columbia à New York sont inquiets après les précédents de virus de ce type qui ont muté pour infecter des hommes, comme le H5N1. "Nos découvertes renforcent l'importance de surveiller la vie sauvage pour pouvoir anticiper et prévenir des pandémies", a déclaré Ian Lipkin, professeur d'épidémiologie à l'Université de Columbia.