Un naufragé sauvé par un Boeing 777

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Un naufragé sauvé par un Boeing 777
@ REUTERS
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Le pilote a interrompu son vol vers Vancouver et fait descendre l'avion à quelque 1.500 mètres d'altitude.

18.10-Glenn-Ey

Après cinq jours et cinq nuit en mer, il a été secouru. Un navigateur australien en difficulté dans le Pacifique après le retournement de son voilier a été sauvé grâce aux pilotes d'un avion de ligne d'Air Canada qui ont tourné à basse altitude au-dessus des flots démontés afin de le localiser, ont raconté jeudi les intéressés. Informé par les autorités australiennes de la présence d'un naufragé au large de Sydney, le capitaine a interrompu son vol vers Vancouver et fait descendre le Boeing 777 à quelque 1.500 mètres d'altitude pour permettre à ses seconds de scruter la mer à l'aide de jumelles.

"J'avais déjà fait une annonce pour prévenir les passagers de ce que nous faisions. Une fois sur zone, j'ai dit "Nous arrivons dans l'aire de recherche, je vous demande de bien vouloir regarder par votre hublot et de nous avertir dès que vous apercevez quelque chose"", a expliqué Andrew Robertson à la presse. C'est finalement le premier officier qui a repéré le voilier à 270 milles (500 km) des côtes, fournissant les coordonnées géographiques qui ont permis aux secours de le récupérer mercredi.

Glenn Ey, 44 ans, avait alors passé cinq jours et cinq nuits dans une mer déchaînée après que son voilier a été retourné par une vague géante le 12 octobre. "Une vague monstrueuse a surgi (...) a retourné la bateau, j'ai été projeté sur le toit", a relaté à la télévision Glenn Ey, qui naviguait en solitaire entre Sydney et la Nouvelle-Zélande. "Vous pensez que c'est fini", a-t-il dit, précisant avoir immédiatement actionné sa balise de détresse.