Un double meurtrier a été exécuté au Texas

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Un double meurtrier a été exécuté au Texas
L'Américain exécuté hier avait passé plus de 25 ans de couloir de la mort.@ PAUL BUCK / AFP
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Un Américain condamné pour avoir perpétré deux meurtres il y a 30 ans ans a été exécuté mardi au Texas.

L'État américain du Texas a exécuté mardi un homme aux antécédents de schizophrénie paranoïde, condamné pour deux meurtres et accusé de deux autres. James Bigby, ancien mécanicien de 61 ans, a reçu une injection létale et a été déclaré décédé à 18H31 heure locale.

Plus d'un quart de siècle dans le couloir de la mort. Dans une longue dernière déclaration, il a demandé pardon aux familles de ses victimes, a rendu hommage aux gardiens de sa prison et a remercié son avocat d'avoir respecté sa volonté de ne pas chercher à repousser l'exécution.

Le condamné a passé plus d'un quart de siècle en détention dans le couloir de la mort. Il avait été reconnu coupable d'avoir tué le jour du réveillon de Noël 1987 Michael Trekell, 26 ans, et le fils de celui-ci, âgé de seulement quatre mois. Il n'avait su expliquer pourquoi il avait étouffé et noyé le nourrisson.

Passé en procès en 1991. Bigby avait également été accusé des homicides de Calvin Crane et Frank Johnson, mais il n'avait pas été jugé pour ces meurtres. Il avait avoué à la police avoir tué ces hommes car il pensait qu'ils agissaient en concertation avec son employeur pour le débouter d'une plainte qu'il avait déposée sur un motif de droit du travail.

Le procès de Bigby en 1991 à Fort Worth avait été marqué par un coup de théâtre quand, profitant d'une suspension de séance, l'accusé était parvenu à s'emparer d'une arme de poing chargée qui se trouvait dans un tiroir de la salle d'audience.

Il avait tenté de prendre un juge en otage. Il avait alors essayé de s'enfuir en prenant en otage le juge présidant le procès, Don Leonard, mais le magistrat avait plongé vers l'accusé, parvenant à le maîtriser avec l'aide du procureur.

Le juge Leonard avait ensuite décidé de verser aux débats cette tentative de fuite, compliquant la tâche des avocats de Bigby qui ont plaidé en vain l'aliénation mentale. Le Texas arrive loin en tête des Etats américains en nombre d'exécutions.