Un Britannique condamné 49 ans plus tard pour le meurtre d'un petit garçon

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Un Britannique condamné 49 ans plus tard pour le meurtre d'un petit garçon
L'homme a été condamné à la prison à vie, avec une peine incompressible de 13 ans.@ DAMIEN MEYER / AFP
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49 ans après les faits, un homme a été condamné vendredi en Angleterre à la prison à perpétuité pour le meurtre du fils de sa compagne alors âgé de 19 mois.

Un homme a été condamné vendredi en Angleterre à la prison à perpétuité pour le meurtre, en 1968, du fils de sa compagne, qui était âgé de 19 mois. Paul Booth est décédé à cause d'une grave blessure au cerveau provoquée par une fracture du crâne. Son beau-père, David Dearlove, 71 ans aujourd'hui, avait prétendu que le petit garçon était tombé du lit et s'était blessé à la tête. Mais plusieurs décennies plus tard, en voyant une photo de famille, le frère de la victime, Peter Booth, âgé de trois ans à l'époque, s'est rappelé avoir vu son beau-père jeter son petit frère contre la cheminée.

Des ecchymoses retrouvées sur le corps du bébé. Son témoignage a conduit en 2015 à l'arrestation de David Dearlove et à sa mise en examen pour meurtre. Le retraité s'était séparé de la mère des garçons, aujourd'hui décédée, deux ans après le drame. Il a eu deux filles par la suite. Le témoignage de Peter Booth concordait avec des ecchymoses retrouvées sur le corps de la victime, en particulier sur ses chevilles. Près d'un demi-siècle après la mort du petit garçon, David Dearlove, qui a toujours nié les accusations portées contre lui, a été condamné à la prison à vie, avec une peine incompressible de 13 ans.

"L'acte cruel de David Dearlove". Aujourd'hui, "Paul serait un homme, sans doute marié et aurait probablement des enfants. Cependant, tristement, Paul n'a pas pu vivre sa vie à cause de l'acte cruel de David Dearlove, un homme qui était supposé prendre soin de lui et veiller sur lui", a réagi sa famille dans une déclaration à l'issue du verdict. "Satisfaite que la justice ait été rendue", la famille a remercié les enquêteurs pour leur travail. En sortant du tribunal, l'inspecteur Mark Dimelow a rendu hommage à la famille de Paul et aux témoins, saluant leur "courage pour avoir vécu de nouveau ces événements près de 50 ans après".