Tsar, le bébé ligre qui fait le roi dans un zoo de Russie

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Tsar, le bébé ligre qui fait le roi dans un zoo de Russie
Tsar, un bébé ligre né d'une passion entre une tigresse et un lion, fait un tabac dans un zoo itinérant dans le sud de la Russie.@ Yuri MALTSEV / AFP
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Vous allez certainement fondre devant ses grands yeux bleus car le bébé ligre Tsar, mélange d'une tigresse et d'un lion, a déjà tout d'un roi dans le sud de la Russie. 

Il a tout d'un roi et son prénom même renvoie à l'époque impériale russe : Tsar, un bébé ligre né d'une passion extrêmement rare entre une tigresse et un lion, fait un tabac dans un zoo itinérant dans le sud de la Russie.

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Tsar est le seul survivant. Allongé sur un canapé dans le fourgon du directeur du zoo, ce petit animal au poil beige propre aux lions mais couvert de rayures de tigre attend avec impatience son biberon de lait. "Nous ne le laissons pas dans une cage, il fait trop froid à l'extérieur. On le garde ici, avec nous, il dort même dans notre lit", raconte le directeur, Erik Aïrapetian. Né le 11 novembre lors d'une tournée du zoo dans la région de Rostov-sur-le-Don (sud), Tsar est nourri avec du lait de chèvre et en boit environ 1 litre par jour. Sa mère, Princesse, l'unique tigresse du zoo, a mal supporté l'accouchement et ne peut pas allaiter. Elle a donné naissance à trois ligres, mais seul Tsar a survécu, selon Erik Aïrapetian.

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"Il est unique, notre lion à rayures ! " "Des hybrides comme ça sont extrêmement rares, et généralement, ils sont plus faibles que des lionceaux ou de jeunes tigres ordinaires", alors que leurs mâles sont "stériles", explique à Dmitri Milosserdov, chercheur au Musée Darwin de Moscou. "Mais si on prend bien soin d'eux, ils peuvent grandir et vivre longtemps", précise-t-il. L'administration du zoo en est bien consciente : Tsar obtient toujours du lait quand il a faim, dort 16 heures par jour et joue autant qu'il veut. "Nous nous occupons tous de lui, nous sommes très fiers d'avoir ce petit trésor. Il est unique, notre lion à rayures ! ", s'enthousiasme Erik Aïrapetian.

La tigresse n'a pas pour l'heure accès à son bébé, tout comme son père, le lion César. Le ligre, qui pèse à ses deux mois et demi quelque 5 kilos, est "encore trop petit et fragile" pour faire connaissance avec ses parents, insiste Erik Aïrapetian.

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Amour improbable. Princesse et César occupaient depuis des années des cages voisines et étaient "habitués l'un à l'autre", explique le directeur du zoo. Lorsque le temps du rut est venu pour la tigresse, l'administration a fait face à un dilemme : proposer César comme fiancé, faute de tigre, ou se confronter à la colère tellement redoutée de Princesse. "Nous avons alors osé entrouvrir la cloison entre les deux cages, puis en voyant que tout se passait bien, nous avons pris le risque de les laisser en tête-à-tête", dit Erik Aïrapetian. Quand il est devenu clair que la tigresse était enceinte, "nous étions tellement heureux!", se souvient-il.