Trump a demandé au procureur général de renoncer à poursuivre Joe Arpaio

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Trump a demandé au procureur général de renoncer à poursuivre Joe Arpaio
Le shérif controversé Joe Arpaio a été gracié par Donald Trump.@ MANDEL NGAN, Paul J. RICHARDS / AFP
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Le Washington Post révèle qu'avant de gracier ce shérif très controversé, Donald Trump a tenté d'inciter le procureur général à abandonner les poursuites à son encontre.

Le président américain Donald Trump avait demandé au procureur général Jeff Sessions de renoncer à poursuivre l'ancien shérif controversé Joe Arpaio, l'un de ses fervents soutiens finalement condamné en juillet puis gracié par le président vendredi, rapporte le Washington Post.

"Ce serait inapproprié". Donald Trump, s'inquiétant au printemps dernier de la tournure que prenait l'affaire de ce shérif trop zélé contre les immigrés hispaniques, a demandé à Jeff Sessions "s'il serait possible que le gouvernement classe le dossier pénal contre Arpaio, mais s'est vu répondre que ce serait inapproprié", selon trois personnes ayant eu connaissance de la conversation, indique le Washington Post

"Un pardon présidentiel". Après cet entretien, Donald Trump a décidé de laisser l'affaire être jugée et, au cas où le shérif serait condamné, de gracier ensuite celui-ci, selon le journal. Ce qu'il a fait vendredi soir, a annoncé la Maison-Blanche dans un communiqué : "Le shérif Joe Arpaio a maintenant 85 ans, et après plus de 50 ans d'admirable service pour notre pays, il mérite un pardon présidentiel".

Une décision critiquée. Des membres du parti républicain de Donald Trump ont dénoncé cette grâce présidentielle accordée à Joe Arpaio. Parmi eux, les deux sénateurs d'Arizona John McCain et Jeff Flake et le président de la Chambre des représentants, Paul Ryan. "Le président de la Chambre désapprouve cette décision", a déclaré son porte-parole Doug Andres samedi. Le shérif avait été reconnu coupable fin juillet et l'énoncé de la peine était prévu pour le mois d'octobre.

Partisan de Donald Trump. Joe Arpaio a incarné durant près d'un quart de siècle un maintien de l'ordre implacable dans le comté de Maricopa, en Arizona. Il a été condamné pour avoir violé l'injonction d'un juge fédéral lui interdisant ses patrouilles discriminatoires. Ce partisan affirmé de Donald Trump, qui s'est auto-baptisé "le shérif le plus dur d'Amérique", s'est forgé une réputation très controversée, avec des mesures ouvertement basées sur un ciblage discriminatoire et revendiqué des étrangers hispaniques. Durant la campagne présidentielle américaine de 2016, Joe Arpaio avait apporté publiquement son soutien au milliardaire new-yorkais, qui lui avait rendu la politesse pour la campagne du poste de shérif de Maricopa.