"Too fat to fight" : le Royaume-Uni s'inquiète de ses soldats

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"Too fat to fight" : le Royaume-Uni s'inquiète de ses soldats
David Cameron, attablé pour le petit-déjeuner, lors d'une visite aux troupes britanniques en Afghanistan, en décembre 2013.@ REUTERS/Lefteris Pitarakis/Pool
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SANTÉ - 11% des effectifs de l'armée britannique auraient échoué au test de condition physique. La faute aux pizzas, aux frites et aux profiteroles.

Trop de frites et de pizzas : le Royaume-Uni s'inquiète de l'état de forme de ses soldats, alors que des chiffres révélés dimanche montrent que plus de 32.000 d'entre eux ont raté un test de condition physique élémentaire. "Too fat to fight" ["trop gros pour combattre"], s'alarme le Sunday Times, qui a déniché un rapport inquiétant sur l'état des troupes.

Le test. Sur les trois dernières années, plus de 32.000 soldats ont ainsi échoué un test de base consistant, pour un homme âgé de moins de trente ans, à réussir 44 pompes en deux minutes, puis 50 abdos avant d'accomplir un parcours de 1,5 mile (2,4 kilomètres) en moins de dix minutes. Une femme soldat doit quant à elle réussir 21 pompes, 50 abdos, et accomplir le même parcours en moins de 13 minutes. Chaque soldat est censé passer ce test au moins deux fois par an.

Selon l'enquête du Sunday Times, la situation est particulièrement inquiétante en ce qui concerne les régiments d'infanterie écossais. Un soldat ayant raté le test doit le repasser dans les sept jours. Des échecs répétés peuvent conduire à son exclusion de l'armée. "Ce chiffre [de 32.000 soldats] représente 11% des effectifs de l'armée ayant servi sur cette période et beaucoup d'entre eux ont réussi le test par la suite", a déclaré un porte-parole du ministère de la Défense à l'AFP.

Bacon, frites, pizza et profiteroles. Interrogé par le Sunday Times, le professeur David Haslam, spécialiste de la lutte contre l'obésité, qualifie malgré tout ces révélations de "choquantes". Un officier anonyme renvoie pour sa part vers la diététique douteuse observée dans l'armée et ce même dans les zones de guerre. Au camp Bastion en Afghanistan par exemple, les soldats se voient ainsi proposer un petit-déjeuner anglais avec œufs et bacon, suivi de frites à midi et de pizzas au dîner. Le tout agrémenté par une grande sélection de desserts où les soldats ont le choix entre des profiteroles et un cheesecake.

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