Népal : la tempête de neige a fait au moins 43 morts

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Népal : la tempête de neige a fait au moins 43 morts
D''autres corps pourraient encore être ensevelis sous les épaisses couches de neige et de glace.@ MaxPPP
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NÉPAL - Parmi les 43 morts, figurent au moins 19 touristes étrangers. Il s'agit de la pire catastrophe pour le trekking au Népal.

Le bilan ne cesse de s'alourdir. La tempête de neige qui s'est abattue en début de semaine sur le circuit de trek de l'Annapurna a provoqué la mort d'au moins à 43 personnes. Il s'agit de la pire catastrophe pour le trekking au Népal, ont annoncé samedi les autorités. Onze nouveaux corps, ceux de neuf Népalais et de deux Japonais, ont été découverts. Mais d'autres pourraient encore être ensevelis sous les épaisses couches de neige et de glace, après la tempête inhabituelle de mardi, qui a déclenché de graves avalanches.

385 personnes ramenées saines et sauves. Parmi les 43 morts, figurent au moins 19 touristes étrangers, venant notamment du Canada, d'Israël, de Pologne, de Slovaquie, d'Inde et du Vietnam. Par ailleurs, tous les trekkeurs coincés par la tempête de neige dans l'Himalaya sont sains et saufs, avait-on annoncé auparavant samedi de source officielle. Selon la police, 385 personnes au total, dont 180 étrangers, ont été ramenées saines et sauves des zones touchées. Des milliers de personnes entreprennent le parcours de trek du tour de l'Annapurna chaque année au mois d'octobre, pendant lequel les conditions météo sont normalement les plus favorables. 

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Un système d'alerte sera mis en place. Cette catastrophe a poussé le Premier ministre du Népal, Sushil Koirala, à annoncer son intention de mettre sur pied un système national d'alerte. Keshav Pandey, le vice-président de l'Association des agences de trekking du Népal, avait déclaré que le pays ne possédait aucun mécanisme d'alerte permettant d'avertir les randonneurs de mauvaises conditions climatiques. "Nous ne nous attendons pas à ce genre de tempête en octobre, mais nous n'avons pas non plus de système d'alerte nous aidant à s'y préparer", avait-il déclaré. Outre les chutes de neige, le cyclone Hudhud a aussi provoqué d'intenses trombes d'eau dans le centre et l'ouest du Népal.

Seize morts en avril. En avril, une avalanche avait tué 16 personnes sur le mont Everest et entraîné l'interruption de toute ascension vers le plus haut sommet du monde, une décision sans précédent. L'avalanche avait pris au piège les sherpas qui préparaient l'ascension d'une multitude d'expéditions de clients étrangers. Elle a porté un coup dur au tourisme népalais, qui repose largement sur la randonnée et l'escalade.

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