Taïwan : les recherches se poursuivent après le séisme qui a fait dix morts

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Taïwan : les recherches se poursuivent après le séisme qui a fait dix morts
À chaque nouvelle secousse, les secouristes doivent évacuer le bâtiment avant de reprendre leurs recherches.@ Anthony WALLACE / AFP
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La principale priorité des secours est un complexe résidentiel de 12 étages qui menace de s'effondrer et dont chaque nouvelle secousse accentue l'inclinaison.

Les secouristes poursuivaient jeudi leurs efforts dans un immeuble penchant dangereusement pour retrouver d'éventuels survivants du séisme qui a fait dix morts et sept disparus dans la ville taïwanaise de Hualien, à l'est du pays.

De nombreuses répliques. Les opérations de sauvetage sont compliquées par le fait que ce port pittoresque de la côte orientale, l'une des destinations touristiques les plus courues de Taïwan, est secoué par de nombreuses répliques depuis le tremblement de terre d'une magnitude de 6,4 qui a endommagé mardi soir nombre de bâtiments et de rues.

Un bâtiment de 12 étages. Sous l'effet de la secousse principale, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes, laissant la structure inclinée à 50 degrés, et menaçant de s'effondrer à tout moment. Cet ensemble, appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, était toujours jeudi la priorité des sauveteurs qui ont inlassablement continué dans la nuit de mercredi à entrer dans le bâtiment.

À chaque nouvelle secousse, la même évacuation précipitée de l'édifice par les sauveteurs, qui y retournaient une fois le calme apparemment revenu. Un des responsables des pompiers de Hualien, Chu Che-min, a indiqué que deux nouveaux corps avaient été localisés dans la nuit. "Nous avons trouvé le corps d'une Chinoise dans l'hôtel du Yun Tsui ce matin et localisé un autre corps qui est celui d'un employé de l'hôtel", a-t-il dit.

De plus en plus incliné. Un travailleur de la Croix-Rouge sur place a affirmé que l'inclinaison du bâtiment s'était aggravée de cinq degrés dans la nuit, ajoutant que les espoirs de retrouver des survivants dans les étages inférieurs étaient très minces. 

Dix morts et 250 blessés. Le service national des pompiers totalise pour l'heure dix décès, dont ceux de trois ressortissants de Chine continentale qui résidaient vraisemblablement au Beauty Stay Hotel, lequel se trouvait au deuxième étage du complexe. Plus de 250 personnes ont par ailleurs été blessées dans ce tremblement de terre, le plus violent dans la ville depuis des décennies. Le gouvernement a indiqué que 17 étrangers avaient dû être soignés. La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies", a-t-elle dit sur Facebook.