Syrie : un hélicoptère militaire russe abattu, cinq morts

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Syrie : un hélicoptère militaire russe abattu, cinq morts
@ STRINGER / AFP
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L'hélicoptère a été abattu alors qu'il participait à une opération humanitaire.

Un hélicoptère militaire russe participant à une opération humanitaire en cours dans la ville syrienne d'Alep, avec à son bord trois membres d'équipage et deux officiers, a été abattu lundi dans la province d'Idleb, dans le nord-ouest de la Syrie, a annoncé le ministère russe de la Défense.

"Le 1er août, dans la province d'Idleb, des tirs lancés depuis le sol ont abattu un hélicoptère de transport militaire Mi-8 alors qu'il revenait à la base aérienne de Hmeimim après avoir livré de l'aide humanitaire dans la ville d'Alep", a déclaré le ministère dans un communiqué cité par les agences russes. Les cinq passagers sont morts. 

Contexte de tensions. Jeudi, l'armée russe avait annoncé le lancement d'une "opération humanitaire de grande ampleur" avec les forces gouvernementales qui assiègent les quartiers insurgés d'Alep, dans le nord de la Syrie, deuxième ville du pays et enjeu majeur de la guerre. Au total, treize soldats russes ont été tués en Syrie depuis que la Russie y a déclenché une intervention militaire fin septembre 2015 pour soutenir son allié, le président syrien Bachar al-Assad. Le 22 juillet, les agences de presse russes, citant un communiqué du ministère de la Défense, ont annoncé la mort d'un soldat en Syrie. Début juillet, deux pilotes russes avaient été tués près de Palmyre, dans le centre de la Syrie, lorsque l'hélicoptère syrien dans lequel ils volaient avait été abattu.